viernes, mayo 13, 2022
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    10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Miami 2022

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    Max Verstappen superó a Charles Leclerc, que había hecho la pole, y se libró de un ataque tardío del piloto de Ferrari para conseguir la victoria en el Gran Premio inaugural de Miami, una de las carreras de Fórmula 1 más esperadas de todos los tiempos.

    El defensor del título se deshizo de Carlos Sainz en el inicio de la carrera de 57 vueltas y luego rápidamente derrotó a Leclerc en su intento de superar la desventaja de puntos, a pesar de que el peligro de un coche de seguridad tardío significó que Verstappen tuvo que cubrir una amenaza creciente en los últimos momentos. Sin embargo, el piloto de Red Bull acabó ganando por casi 3,8 segundos, lo que pone fin a la tendencia inicial de la temporada 2022 en la que Verstappen y Leclerc se habían turnado para ganar.

    Después de su éxito en Imola, Verstappen consiguió dos victorias consecutivas, de las que fueron testigos las numerosas celebridades presentes, con un gran estilo para subir a un podio espectacular a la sombra del Hard Rock Stadium. Esto deja a Ferrari con la necesidad de encontrar una respuesta a la fuerza cada vez mayor del RB18 (incluso si sigue siendo poco fiable), ya que busca poner fin a la sequía de títulos de Maranello.

    Por otra parte, el pelo teñido de Alexander Albon trajo aún más prosperidad, ya que el piloto de Williams consiguió otro notable final en los puntos, y George Russell mantuvo su buena racha de finales entre los cinco primeros al imponerse a Lewis Hamilton.

    Estas son 10 cosas que aprendimos del Gran Premio de Miami 2022.

    Tsunoda pasa bajo la sombra del Hard Rock Stadium, que recibió a las celebridades en masa para probar la F1 de primera mano.

    Tsunoda pasa bajo la sombra del Hard Rock Stadium, que recibió a las celebridades en masa para probar la F1 de primera mano.

    Foto por: Red Bull Content Pool

    1. Como era de esperar, Miami fue un acontecimiento de éxito…

    Las puertas de la pista se abrieron para permitir que los 80.000 espectadores se dirigieran al podio, como en Silverstone y Monza. Mientras tanto, los tres primeros clasificados fueron escoltados bajo el Hard Rock Stadium por una escolta policial de dos motos, con las sirenas sonando y las luces encendidas. Tres cascos de fútbol americano con la marca Pirelli estaban preparados para su llegada. En definitiva, la ceremonia del podio fue todo un acontecimiento.

    Aunque los innumerables adornos de un típico fin de semana de Fórmula 1 no fueran del gusto de todos, los organizadores se esforzaron al máximo para crear un gran espectáculo para el Gran Premio inaugural de Miami. Al final del domingo, el tan denostado puerto deportivo falso con su ilusión de agua pintada se había convertido casi en una nota a pie de página.

    David Beckham, Tom Brady, Michael Jordan y las hermanas Williams fueron las principales superestrellas del deporte que obtuvieron un pase para la parrilla. Eso significaba que podían codearse con la ex Primera Dama de los Estados Unidos, Michelle Obama (y con DJ Khaled…), mientras fingían perderse las preguntas de Martin Brundle. Una vez más, su presencia y el tiempo de emisión que se les concedió podrían considerarse una distracción tediosa, pero la F1 demostró aún más su nuevo atractivo para el gran público al haber aprovechado el «efecto Netflix».

    2. …pero la carrera en sí misma ha resultado ser divisiva

    Si quitamos gran parte de ese exceso para centrarnos únicamente en las 57 vueltas de carrera, parece que la respuesta al primer GP de Miami se ha dividido por la mitad. Muchos lo percibieron como un asunto irremediablemente soso, a pesar del coche de seguridad tardío que permitió a Leclerc acercarse a Verstappen. Otros consideran que fue un evento bastante decente, aunque un poco lento.

    Fue ciertamente un asunto sucio a veces, con un montón de neumáticos Pirelli bloqueados, además de los incidentes encabezados por el enredo de los Haas y Aston Martins y el encuentro más dramático de Pierre Gasly y Lando Norris. El McLaren, posteriormente afectado, obligó a sacar el coche de seguridad, lo que devolvió a Leclerc a la carrera. Entonces se dedicó a perseguirlo y, aunque se quedó corto, proporcionó una inyección tardía de emoción.

    La neutralización de la carrera también allanó el camino para la batalla intra-equipo de Mercedes durante las últimas vueltas, la subida de Albon a otro punto para Williams, además de los decentes dados entre el segundo Ferrari y el Red Bull de Sainz y Sergio Pérez.

    Antes de eso -y a diferencia de las primeras emociones de 2022 en Bahréin, Arabia Saudí y, en menor medida, Imola- la acción tuvo que provenir más del centro del campo que de los protagonistas principales, ya que los adelantamientos resultaron difíciles y, posteriormente, escasos.

    3. Verstappen no ha perdido ni un ápice de motivación

    Durante los entrenamientos de pretemporada, cuando entró en el paddock de la F1 por primera vez como defensor del título, Verstappen dijo que había alcanzado su sueño. Había llegado a la cima del automovilismo y no sentía necesariamente el deseo de continuar y embolsarse un título tras otro.

    Eso hizo que algunos cuestionaran su motivación. Pero por segunda vez consecutiva, no se ha dejado amedrentar por una pequeña adversidad. Por el contrario, fue implacable y tomó el control de los procedimientos.

    Después de que se viera perjudicado por un problema de arranque en el sprint de Imola, el tiempo de Verstappen para aprender el nuevo circuito de Miami se vio enormemente reducido por problemas de sobrecalentamiento en los entrenamientos. Luego hizo un desastre en su última vuelta rápida de la Q3 para caer en la segunda fila de la parrilla. Pero rápidamente pasó a Sainz y luego recortó la diferencia de 1,2s con Leclerc, por lo que en la novena vuelta pudo utilizar el DRS en la recta de meta, más corta, para llegar a la curva 1 en primera posición.

    Estableció una ventaja de 8s a medida que avanzaba la carrera, sólo para que su duro trabajo se viera anulado por la intervención del coche de seguridad. Leclerc pudo acercarse artificialmente y, con sus neumáticos mostrando un vigor renovado, acumuló la presión en las últimas vueltas. Verstappen no mostró ningún signo de ceder, cubriendo inteligentemente el intento más serio de Leclerc.

    4. Leclerc volvió a quedar embotado por los neumáticos y la velocidad punta

    Leclerc conserva su lugar en la cima del campeonato gracias a que terminó subcampeón con Verstappen, pero cedió otros 17 puntos a su rival holandés para tener ahora una ventaja de 19 puntos. Antes de Imola, sin embargo, la diferencia entre ambos había alcanzado un máximo de 46 puntos.

    Mientras que Leclerc cometió un gran error en Italia al hacer un trompo que le privó de una tercera plaza segura, en Miami pareció maximizar el ritmo del Ferrari y se quedó corto frente a Verstappen por las debilidades que el cargador del F1-75 ha demostrado hasta ahora.

    Leclerc admitió que su vuelta para la pole fue buena más que genial, pero con Verstappen abandonando su última vuelta tras cometer un error, el Ferrari aprovechó la ventaja. Pero, al igual que en Imola, cuando la lluvia eliminó la goma de la pista, la superficie verde de Miami pareció aumentar la velocidad a la que el Ferrari empezó a sufrir graining en sus neumáticos delanteros.

    La disminución del ritmo a medida que Leclerc gestionaba sus gomas permitió a Verstappen acercarse. El trazado de Florida, dominado por la enorme recta de atrás y su amplio sector final de alta velocidad, también se adaptaba a la superioridad de la unidad de potencia Honda de Red Bull.

    Así lo demostraron las trampas de velocidad en la clasificación. El Red Bull encabezó la clasificación, con Pérez por encima de Verstappen, ya que Leclerc sólo fue el 13º más rápido en la puerta. Sainz fue 18º. Así, cuando el RB18 perseguidor se equipó con DRS en la novena vuelta, la victoria se le escapó a Leclerc.

    5. Ferrari tiene que responder mientras Red Bull sigue siendo débil

    «Si tenemos en cuenta la cantidad de puntos que nos llevamos de aquí, no podemos estar demasiado decepcionados dado que lideramos ambos campeonatos. Pero está claro que ahora tenemos que responder». Esa fue la valoración del jefe de equipo de Ferrari, Mattia Binotto, después de que la Scuderia obtuviera un resultado de 2-3 en Miami.

    Hasta ahora, Ferrari ha sido muy cauteloso a la hora de mejorar su F1-75. Probó un difusor modificado en Australia, pero sólo para los entrenamientos. En otros lugares, sólo ha habido ajustes en los componentes existentes para adaptarse a los requisitos de carga aerodinámica de cada circuito, en lugar de piezas totalmente nuevas.

    Sobre el papel, Miami se asemeja a la pista de Arabia Saudí en la medida en que se trata de un circuito urbano de alta velocidad que favorece el rendimiento del Red Bull-Honda en lugar del veloz Ferrari. Esa teoría se convirtió en realidad.

    Pero como el sobrecalentamiento en los entrenamientos de Verstappen y los problemas de motor en carrera de Pérez demostraron, como en Bahréin y Australia, Red Bull tiene un historial de fiabilidad menos que perfecto. Por lo tanto, Binotto reconoce que mientras el RB18 está mostrando signos de debilidad, Ferrari debe estar ahí para abalanzarse.

    Tras el agitado comienzo de la campaña y las limitaciones logísticas que supone empezar en Bahréin, Arabia Saudí, Australia y luego Estados Unidos, un periodo más largo en Europa, que comenzará con el GP de España, debería dar paso a que los equipos lucieran sus primeras actualizaciones importantes del coche. Ferrari intentará dar un golpe de efecto para mantener a raya a Red Bull, que hasta ahora se ha mantenido conservador.

    6. Sainz ha encontrado un punto de inflexión del que puede recuperarse

    Las cámaras mostraron a Carlos Sainz en la segunda sesión de entrenamientos cuando perdió el control de su Ferrari y se estrelló contra el muro. Después de haber hecho un trompo en la primera sesión, parecía que el español iba a tener otro fin de semana tórrido que se sumaría a su caída en la grava en Australia y a los trompos de la primera vuelta en el Gran Premio de Emilia Romagna.

    Pero después de sobrepasar el límite al principio del fin de semana, Sainz consiguió una vuelta lo suficientemente fuerte como para ser segundo en la clasificación y salir detrás de su compañero de equipo, lo que significó los destellos de una recuperación. Aunque fue derrotado inmediatamente por el rápido Verstappen, que salía con el cuello dolorido y que ya se había descabezado al pasar por un hueco en la valla, Sainz mantuvo la tercera posición en la bandera tras mantener a Pérez detrás.

    A pesar de la promesa de que sus ingenieros han encontrado algunas áreas de potencial sin explotar, Sainz todavía tiene que cerrar la brecha con su compañero de equipo – la vuelta de carrera más rápida de Leclerc fue unas tres décimas más rápida. Pero la consolidación en Miami ofrece a Sainz una plataforma sobre la que puede reconstruir y ganar impulso para, al menos, proporcionar una mejor cobertura a Ferrari en el campeonato de constructores.

    7. Albon se pone al rojo vivo con el pelo rojo

    Alexander Albon se presentó en Australia con un nuevo peinado rojo, que le regalaron los niños del orfanato Wat Sakaeo de Tailandia que había visitado recientemente. En Melbourne, a bordo del desfavorecido Williams, gestionó maravillosamente sus neumáticos para llevar a cabo una estrategia a una sola parada y conseguir un improbable punto en la 10ª posición. El tinte se desvaneció un poco para Imola, donde anotó un impresionante 11º puesto.

    Su pelo se volvió a teñir para Miami, y el tailandés-británico volvió a estar entre los puntos. Tras salir 18º después de tener problemas para calentar sus neumáticos en la sesión de clasificación, Albon acabó noveno. Se benefició de las caídas de Haas y Aston Martin, además de los 10 puntos de penalización que recibió Fernando Alonso por provocar una colisión y por violar los límites de la pista, pero esas posiciones heredadas sólo llegaron después de que su estrategia de neumáticos de media salida se viera comprometida por el coche de seguridad. Unas vueltas y más vueltas.

    Albon tiene ahora tres puntos en su haber, más que el doble del campeón Alonso, y ha prometido que el pelirrojo se quedará por el momento.

    8. Mercedes aún tiene que domar el W13

    Unos endplates más eficientes en el alerón delantero y una configuración mejorada en el alerón trasero y en el de la viga han sido el primer paquete de actualización importante que se ha instalado en el W13 desde que sus distintivos sidepods de tamaño cero rompieron la cubierta en Bahréin. Ni Lewis Hamilton ni George Russell esperaban estar a la altura de repente, pero confiaban en que Mercedes mejorara su conocimiento del coche para poder conseguir mejoras más serias a su debido tiempo.

    El equipo también pareció estar más cerca de encontrar un remedio para su persistente porpoising en la primera sesión de entrenamientos. Ambos rebotaron mucho menos en el cockpit, con Russell marcando el ritmo general en la segunda sesión de entrenamientos por una décima de segundo sobre Leclerc, aunque las oscilaciones parecían ser más pronunciadas a medida que avanzaba la jornada del viernes.

    Pero las oscilaciones volvieron a aparecer de forma masiva en la sesión de clasificación, impidiendo a Russell luchar por un puesto dentro del top 10. El W13, al igual que en Imola, también se mostró reacio a calentar sus neumáticos, lo que perjudicó su progreso en los primeros compases de la carrera, mientras Mercedes sigue aprendiendo lo que hace funcionar a su coche.

    Russell mantendría su récord de terminar entre los cinco primeros en 2022 después de superar a Hamilton en los últimos compases para conseguir un resultado de 5-6.

    La pista de Miami no perdonó a los que cometieron errores, y Ocon se vio obligado a perderse la calificación después de su accidente en la práctica del sábado.

    La pista de Miami no perdonó a los que cometieron errores, y Ocon se vio obligado a perderse la calificación después de su accidente en la práctica del sábado.

    Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

    9. El Hard Rock Stadium es un escenario para los golpes duros

    La muy querida dinámica de mentor y pupilo entre Sebastian Vettel y Mick Schumacher se puso a prueba cuando ambos llegaron a las manos a cinco vueltas de la bandera y le negaron a Haas su mejor final en casa.

    Vettel estaba a punto de recuperar las piezas cuando Schumacher y Esteban Ocon se retrasaron mutuamente tratando de encontrar el vértice en la curva 17. Pero Schumacher trató de tapar al tetracampeón del mundo con una embestida optimista en la primera curva de la siguiente vuelta y se metió por debajo del Aston para arruinar la carrera de ambos. «¿Qué hueco era ese?», fue la respuesta sorprendentemente cordial de Vettel.

    Para no ser superados por sus respectivos compañeros de equipo, Kevin Magnussen y Lance Stroll intercambiaron golpes, pero el único coche de seguridad fue el resultado del contacto de la parte delantera izquierda de Gasly con la esquina trasera derecha de Norris, lo que hizo que el McLaren hiciera un trompo y quedara fuera de carrera. Los estrechos confines del circuito pseudo-callejero fueron un escenario implacable durante todo el fin de semana.

    El nuevo director de carrera de la FIA, Wittich, se ha mostrado firme en tomar medidas drásticas contra los conductores que usan joyas.

    El nuevo director de carrera de la FIA, Wittich, se ha mostrado firme en tomar medidas drásticas contra los conductores que usan joyas.

    Foto por: Jerry Andre / Imágenes de Motorsport

    10. La FIA y sus «directrices»

    A raíz de la controversia que rodeó a la FIA tras los sucesos de Abu Dhabi la temporada pasada, la nueva directiva del organismo rector ha intentado distanciarse del régimen anterior imponiendo sus directrices. Esto ha puesto a las joyas en el punto de mira.

    Antes del Gran Premio de Australia, en abril, el nuevo director de carrera de la F1, Niels Wittich, recordó a los pilotos que está prohibido llevar joyas en el coche. Luego, a tiempo para Miami, se emitió un documento en el que se decía que esto -y la comprobación de si la ropa interior de un piloto estaba homologada por la FIA- formaría parte de las rigurosas verificaciones que se realizan en cada evento.

    Varios pilotos se apresuraron a replicar en Florida, calificando de «elección personal» lo que llevan puesto, aunque aprecian que la FIA actúe por motivos de seguridad. El consenso, encabezado por Lewis Hamilton, es que se trata de una «disputa innecesaria» y una distracción para la F1. Sebastian Vettel hizo su propia declaración, luciendo sus mejores calzoncillos sobre su traje de carreras. Pierre Gasly reconoció que no se sentía cómodo subiéndose al coche sin un distintivo religioso, mientras que Hamilton dijo que tenía dos piercings que no se puede quitar pronto…

    En respuesta, la FIA ha subrayado que no es un ataque a la expresión personal y le ha dado una exención de dos carreras antes de que las joyas deban desaparecer. Hamilton no tiene previsto acatar la medida.

    Hamilton dice que no tiene planes de cumplir con la represión de la joyería de la FIA

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    Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

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