lunes, mayo 16, 2022
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    ¿Está Mercedes de vuelta y puede hacer una lucha a tres bandas en la F1 en Miami?

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    Mercedes disfrutó de su día más fuerte de la temporada 2022 de F1 hasta el momento, ya que George Russell coronó los entrenamientos del viernes en el Gran Premio de Miami con el mejor tiempo.

    Russell dio algunas señales alentadoras de la creciente competitividad del W13 de Mercedes, ya que sólo fue superado por el tiempo de referencia en la primera práctica, antes de liderar a Charles Leclerc de Ferrari por una décima de segundo en la FP2.

    Esto marcó un territorio desconocido para los otrora dominantes campeones del mundo en medio de lo que ha sido un lamentable comienzo de la nueva era de las reglas de la F1, con Mercedes quedándose casi un segundo por detrás de Ferrari y Red Bull en las cuatro primeras carreras.

    Pero Mercedes envió una declaración con un ritmo muy mejorado en el primer día de carreras de la carrera inaugural de la F1 en la ciudad de Florida, y la impresionante demostración del equipo no pasó desapercibida para el jefe del equipo rival Red Bull, Christian Horner.

    «He dicho desde la pretemporada que es sólo cuestión de tiempo antes de que [Mercedes] se arregle», dijo Horner a Sky. «Eso está empezando a suceder.

    «Están superando sus problemas y parecen competitivos».

    ¿A qué se debe la mejora de Mercedes?

    El llamativo rendimiento ha coincidido con la introducción por parte de Mercedes de sus primeras mejoras significativas de la temporada en Estados Unidos.

    Mercedes estrenó en Miami un alerón trasero de menor resistencia y un alerón delantero revisado en los monoplazas de Russell y Lewis Hamilton, como parte de un esfuerzo por superar los problemas de porosidad que han afectado gravemente al rendimiento del equipo.

    Tras los primeros entrenamientos, el jefe de ingeniería de Mercedes, Andrew Shovlin, reconoció que había sido «un comienzo alentador del fin de semana».

    Explicando las actualizaciones a Sky, Shovlin dijo que el nuevo endplate del alerón delantero da «más carga aerodinámica para la misma resistencia y el alerón trasero es más eficiente que el que hemos estado utilizando».

    «En circuitos anteriores de baja carga aerodinámica hemos recortado el alerón. Este está diseñado para esta carga aerodinámica. Ambas cosas juntas son útiles y son elementos que cuando los hacemos, los volvemos a hacer más ligeros, por lo que está ayudando a sacar peso del coche.

    «Siempre estamos tratando de sacar peso del coche, todavía teníamos sobrepeso. Y parece que está funcionando razonablemente bien».

    Las temperaturas de la pista alcanzaron más de 50 grados centígrados en algunos momentos del viernes y Shovlin admitió que las condiciones probablemente aumentaron el rendimiento de Mercedes después de que el equipo se viera perjudicado por los problemas de calentamiento de los neumáticos la última vez en Italia.

    «En Imola tuvimos problemas con el calentamiento [de los neumáticos], aquí lo importante es el sobrecalentamiento», explicó. «No sé si eso nos ha hecho avanzar en la dirección correcta.

    «Pero no nos vamos a emocionar por dónde estamos aquí, sabemos que deberíamos haber mejorado el coche, pero sabemos que tenemos mucho trabajo por hacer».

    Preguntado sobre si el equipo está de nuevo en la lucha por la parte delantera de la parrilla, Shovlin dijo: «No vamos a decir eso todavía.

    «Obviamente, entrar en la Q3 es la expectativa mínima para este equipo, pero sabemos que tenemos un largo camino que recorrer y estamos tratando de hacerlo paso a paso».

    Los pilotos de Mercedes no ‘se dejan llevar’

    Russell, que ocupa la cuarta posición en el campeonato de pilotos, describió el día de Mercedes como el «viernes más productivo que hemos tenido», pero admitió que el equipo no entiende del todo su fuerte inicio de fin de semana.

    «No entendemos, para ser sinceros, por qué hemos empezado tan rápido», dijo.

    «Siempre supimos antes de este fin de semana que las condiciones deberían adaptarse a nosotros porque hemos tenido muchos problemas con el calentamiento de los neumáticos.

    «Pero esta es la primera carrera realmente calurosa de la temporada, así que seguro que eso ha sido un factor importante. El coche está funcionando bien, pero sólo es viernes, así que no hay que confiarse».

    En el otro coche, Hamilton terminó el día cuarto, a dos décimas de su joven compañero de equipo en Mercedes, al que también aventaja en 21 puntos y tres puestos en el campeonato.

    El siete veces campeón del mundo restó importancia al impacto de las nuevas piezas que Mercedes ha traído a Miami y subrayó que es demasiado pronto en el fin de semana para sacar conclusiones firmes.

    «Son sólo los entrenamientos, así que todo el mundo está haciendo algo diferente en los entrenamientos, no creo que todo el mundo haya mostrado su verdadero ritmo», dijo.

    «A mí me parece que es similar. Creo que parece que somos más rápidos aquí y más tarde nos explicaban que definitivamente hemos mejorado de alguna manera.

    «No estoy seguro de dónde está eso, pero definitivamente hay elementos positivos que tomar de hoy».

    Hamilton admitió que actualmente está luchando para domar el problemático W13 de Mercedes, ya que Russell sigue manteniendo la ventaja inicial en la escuadra con sede en Brackley.

    «Todavía estoy luchando con el coche, George se veía muy bien ahí fuera, pero estamos probando un montón de cosas diferentes, pero convergeremos y esperamos mejorar».

    A pesar de haber realizado mejoras visibles, ambos pilotos de Mercedes informaron de que el equipo no ha sido capaz de curar por completo el rebote de alta frecuencia que ha afectado a su coche en 2022.

    «Creo que sabemos que siempre va a estar ahí, pero tal vez está funcionando en un rango más bajo [de altura de conducción] en comparación con donde estábamos anteriormente», explicó Russell.

    «En la carrera de alto combustible lo estaba sintiendo y no parecía ser mejor, pero si podemos lograr hacer eso con el coche más bajo al suelo, entonces obviamente buscamos las recompensas.

    «Pero como he dicho, generalmente tienes carreras que van a tu favor, otras que van en contra. Creo que Imola obviamente no era un circuito fuerte para nosotros, pero hasta ahora por lo que vemos, el coche está funcionando bien en Miami».

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