martes, mayo 17, 2022
More

    Las carreras de F1 en Estados Unidos que no funcionaron: Indianápolis, Dallas y más

    Compartir noticia

    Mientras la Fórmula 1 se prepara para su última pista en Estados Unidos con el Gran Premio inaugural de Miami este fin de semana, actúa como un cauteloso recordatorio sobre las sedes pasadas que no cumplieron con las expectativas a lo largo de los años. He aquí un repaso a los circuitos estadounidenses que no han funcionado para la serie

    Sebring (1959), Riverside (1960) y Dallas (1984)

    Sebring, el pilar del calendario de coches deportivos, se perdió cuando acogió a la Fórmula 1 en lo que sería una cita única en 1959. Las entradas vendidas para la prueba decisiva del título apenas alcanzaron la mitad de las del famoso enduro de 12 horas. El organizador, Alec Ulmann, también se quedó sin dinero después de soltar el fondo de premios, por lo que decidió trasladar la carrera a la soleada California…

    Ulmann volvió a confiar en un enorme bote de dinero para aumentar el atractivo de Riverside. El final de la temporada de 1960 -la última prueba de la era de los 2,5 litros- también ayudó a lanzar la carrera del chico local Dan Gurney, que se clasificó tercero. Pero como ya había perdido los dos títulos, Ferrari no se presentó. Tampoco acudieron los aficionados ni los medios de comunicación locales para ver a Stirling Moss conseguir su primera victoria en el campeonato mundial desde su enorme accidente en Spa.

    Dallas fue quizás el peor destino que encontró la F1 en Estados Unidos. Sólo se celebró un GP, famoso por el calor abrasador que provocó la desintegración del circuito urbano, que era bastante decente, y por el colapso de Nigel Mansell, que salió de la pista con su Lotus 95T después de que le fallara la caja de cambios. El promotor de la carrera, Dan Walker, fue encerrado por mala conducta financiera, dejando la serie en busca de otro lugar tras la famosa victoria de Keke Rosberg para Williams.

    Alan Jones, Williams FW07B Ford, lidera a Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

    Alan Jones, Williams FW07B Ford, lidera a Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

    Foto por: Motorsport Imágenes

    Watkins Glen (1961-80)

    El venerado circuito permanente del norte del estado de Nueva York fue, en cierto modo, el mejor intento de encontrar un hogar a tiempo completo para la F1 en Estados Unidos. Las multitudes alcanzaron un máximo de 125.000 personas, a pesar del clima otoñal, y la carrera era también muy querida por los pilotos. A ello contribuyó, naturalmente, un premio de 100.000 dólares para el ganador de la década de 1960 y un generoso dinero de salida para el resto de la parrilla. No es de extrañar que el Glen ganara en tres ocasiones el premio de la Asociación de Pilotos de Grandes Premios al evento mejor organizado y montado.

    No obstante, no todo era dulzura y luz. Las instalaciones cercanas estaban por debajo de lo normal y el desafiante circuito fue escenario de accidentes mortales para François Cevert (1973) y Helmuth Koinigg (1974). A pesar de las mejoras, el accidentado trazado no dejó de tener una reputación insegura a partir de entonces, cuando llegó la era de la alta velocidad con efecto suelo.

    Además, teniendo en cuenta lo que había hecho tan popular a Watkins Glen en primer lugar, el hecho de que los aficionados fueran demasiado revoltosos empañó la imagen. Igualmente irónico, teniendo en cuenta las lucrativas recompensas iniciales, la Watkins Glen Grand Prix Corporation no pagó los 800.000 dólares que debía a los equipos. La rápida quiebra de la empresa obligó a suspender la carrera en 1981.

    Podio; Ganador de la carrera Niki Lauda, ​​McLaren, segundo lugar Keke Rosberg, Williams, tercer lugar Gilles Villeneuve, Ferrari

    Podio; Ganador de la carrera Niki Lauda, ​​McLaren, segundo lugar Keke Rosberg, Williams, tercer lugar Gilles Villeneuve, Ferrari

    Foto por: Rainer W. Schlegelmilch / Motorsport Images

    Long Beach (1976-83)

    Bajo el nombre de «United States Grand Prix West», parecía que la F1 había encontrado dos hogares acogedores en los Estados Unidos, ya que el circuito urbano de Long Beach, en California, se abrió paso en los corazones de los aficionados junto a Watkins Glen.

    La pista se inauguró en 1975 para acoger la Fórmula 5000, y el paddock del Gran Premio llegó un año después. Las gradas repletas y la atención de los medios de comunicación se convirtieron en la norma a medida que el trazado evolucionaba para adaptarse a las necesidades de la F1.

    Pero la relación comercial entre el promotor de la carrera, Chris Pook, y el zar de la F1, Bernie Ecclestone, se deterioró durante las negociaciones en 1982. El evento tenía dificultades para obtener beneficios gracias a los honorarios anuales de los anfitriones, que superaban los 2 millones de dólares. Esta cifra no hacía más que aumentar a medida que el contrato se prolongaba. Ecclestone se mostró inmune a los intentos de reducir el precio, lo que llevó a Pook a forjar un acuerdo para que Long Beach acogiera a la CART en su lugar y absorbiera el consiguiente descenso de la cobertura y el patrocinio.

    En 1983, para el canto del cisne de la F1, el GP volvió a atraer a un gran número de espectadores y los jefes de equipo apoyaron el lugar. Ecclestone intentó entonces reabrir las conversaciones para mantener la carrera. Pero era demasiado tarde para que Pook renunciara al contrato con la CART, y la F1 perdió el evento.

    Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, conduce a Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

    Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, conduce a Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

    Foto por: Motorsport Imágenes

    Las Vegas (1981-82)

    Cher estuvo en residencia en el Caesars Palace, en el famoso local Colosseum, en octubre de 1981. Al mismo tiempo, una F1 igualmente glamurosa se instalaba en el aparcamiento del casino. Los pilotos y los pocos aficionados que asistieron a los dos finales de temporada desearon poder volver atrás…

    La importancia de la carrera cobró fuerza cuando quedó claro que se necesitaba un sustituto de Watkins Glen para reforzar la posición de la F1 en Estados Unidos. Las Vegas parecía un lugar privilegiado pero, en lugar de aprovechar el Strip, el paddock del GP estaba prácticamente oculto a la vista en la parte trasera del famoso hotel.

    Los aparcamientos rara vez se han caracterizado por su espectacularidad, por lo que el resultado fue un trazado plano definido por repetidos giros para encajar en el espacio designado. Dicho esto, se trataba de un circuito «urbano» lo suficientemente amplio como para poder adelantar.

    A pesar de su condición de decisivo para el título, la perspectiva de que Nelson Piquet (1981) y luego Keke Rosberg (1982) cosieran sus primeras coronas de F1 no logró atraer a suficientes espectadores a través de las puertas para que el Caesars Palace recuperara sus costes. A pesar del éxito que Rosberg consiguió allí, era su pista menos favorita. Entonces llegó el traslado a Michigan…

     

     

    Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

    Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

    Foto por: Motorsport Imágenes

    Detroit (1982-88)

    Cuando la F1 llegó a Detroit a principios de la década de 1980, la banda sonora de la Motown local ya no sonaba tan fuerte. Junto con la crisis del petróleo, que ofrecía a las industrias automovilísticas extranjeras una oportunidad, la Ciudad del Motor estaba en declive. Pero un circuito urbano que abarcaba la sede de General Motors en el Renaissance Centre seguía representando un tercer GP anual en Estados Unidos, una hazaña que sólo se igualará con la incorporación de Las Vegas al calendario en 2023.

    Pero la pista era casi universalmente impopular. Más estrecho, más áspero y, por tanto, más lento que el de Mónaco, producía carreras aburridas y marcadas por el desgaste. Una superficie a la que le gustaba romperse cuando hacía calor y humedad no hacía más que perjudicar su prestigio. El debut de 1982 también se vio empañado por la desorganización. Los entrenamientos del jueves se cancelaron, la clasificación del viernes se retrasó y, cuando finalmente se celebró mediante dos sesiones del sábado, un aguacero hizo que sólo se utilizara la carrera de la mañana para decidir la parrilla.

    Entonces, la FISA, organismo rector de la F1, declaró que las instalaciones estaban atrasadas y exigió una instalación permanente y mejorada de los boxes. La ciudad se negó a abrir su cartera y, por ello, cuando pocos se apresuraron a defender el GP de Detroit, éste pronto desapareció del calendario.

    Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera a Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

    Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford lidera a Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

    Foto por: Imágenes de Sutton

    Phoenix (1989-91)

    A sabiendas de que se había acordado un contrato de cinco años con la F1, la ciudad arizoniana de Phoenix desembolsó 3,5 millones de dólares para construir una torre de cronometraje y garajes, además de repavimentar su circuito urbano de 2,36 millas antes de la primera carrera en 1989. Pero sólo se celebraron tres, sobre todo porque la carrera fue un fracaso comercial.

    El recinto podía albergar a 40.000 espectadores, pero no asistió ni la mitad. Los que lo hicieron, encontraron que las tribunas estaban mal ubicadas y con una vista limitada. Además, el evento se promocionó mal y los precios de las entradas eran astronómicos. Estos factores se combinaron cuando la CART y la NASCAR estaban disfrutando de un período de auge. Los pilotos nacionales eran nombres conocidos y cientos de miles de aficionados acudían a las carreras. Para los que veían las carreras en casa, la F1 registraba una cuota de audiencia televisiva un 83% inferior a la de sus rivales en óvalos, según los índices de audiencia actuales de Nielsen.

    Por lo tanto, la F1 perdió su poder de negociación a la hora de encontrar una fecha que no coincidiera con los eventos principales en el permanente Phoenix International Raceway. A pesar de que el GP de EE.UU. se convirtió en la apertura de la temporada de 1990-91, desapareció del calendario el año siguiente. La F1 no volvió a Estados Unidos hasta el nuevo milenio.

    El inicio de la carrera con solo seis autos.

    El inicio de la carrera con solo seis coches.

    Foto por: Steve Swope / Motorsport Images

    Indianapolis (2000-2007)

    Como las 500 Millas de Indianápolis se rigen por un reglamento diferente, pocos equipos y pilotos de la temporada regular participaron en la carrera cuando ésta era una característica anómala del calendario de la «F1» entre 1950 y 1960. Por lo tanto, esta entrada se centra únicamente en el circuito de Indianápolis, que se unió al redil del GP en el cambio de milenio.

    Había pasado toda una década desde el anterior GP de EE.UU. y, evidentemente, había una demanda reprimida por el regreso de la F1 cuando una multitud, entonces récord, de más de 200.000 aficionados acudió al Brickyard en 2000. La carrera posterior fue un poco accidentada: la proximidad de la carrera de 2001 con los atentados del 11 de septiembre, el intento de Ferrari de organizar una carrera sin consecuencias en 2003, y el cambio de fechas en 2004, cuando la F1 aprendió su lugar en relación con la NASCAR y la Indy 500. A menudo daba la sensación de que el paddock de la GP se encontraba en el jardín trasero de la IndyCar.

    Pero fue la debacle de los neumáticos de 2005, cuando sólo seis coches tomaron la salida en la carrera, lo que más agrió el sabor, ya que los espectadores abuchearon y rompieron sus entradas con disgusto. De alguna manera, la F1 volvió al año siguiente, pero con el ego dañado. Las enormes tasas de acogida y la dificultad de la sede para atraer a patrocinadores de primer orden hicieron que los organizadores del campeonato y los jefes de los circuitos se distanciaran en la valoración de la celebración de la carrera. La carrera desapareció del calendario después de 2007.

    Noticias Relacionadas

    Vettel: La crisis climática me hace cuestionar las carreras en la F1

    El cuatro veces campeón del mundo de F1, Vettel,...

    Freitas debutará como director de carrera en la F1 en España

    Niels Wittich, que ha hecho el trabajo durante las...

    Red Bull revela que Pérez estuvo a punto de retirarse del GP de Miami

    Pérez había rodado muy cerca de Carlos Sainz, de...

    Lo que realmente sucedió con la superficie de la pista de F1 de Miami

    La singular superficie no convenció a muchos aficionados entre...

    CEO de Alpine: La sanción de Alonso en la F1 de Miami es «difícil de aceptar»

    Alonso terminó octavo en pista en el Gran Premio...