martes, mayo 17, 2022
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    Lewis Hamilton admite que Mercedes se enfrenta a la dura realidad de la F1

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    «Mi equipo no comete errores. Por supuesto, siempre hay un riesgo. No cometemos errores. Tenemos mucha gente inteligente en la fábrica, confío en ellos al 100%», fue la atrevida afirmación de Lewis Hamilton en los entrenamientos de pretemporada en Barcelona cuando se le preguntó si tenía algún temor a que Mercedes se viera atrapado por el nuevo reglamento de la F1.

    Dos meses más tarde, esas palabras parecen haber fracasado estrepitosamente en lo que ha sido un pésimo comienzo de temporada para Mercedes.

    Curiosamente, Hamilton recordó ese intercambio el sábado por la noche en Imola, tras una frustrante carrera al sprint en el Gran Premio de Emilia Romagna, en la que sólo pudo acabar 14º.

    El Gran Premio principal del domingo sería incluso peor, con el siete veces campeón del mundo soportando una miserable carrera hasta la 13ª posición, mientras que su compañero de equipo George Russell terminó cuarto y a casi un minuto de distancia. Para colmo de males, Hamilton fue superado por el ganador de la carrera y antiguo rival por el título de F1, Max Verstappen.

    «En los test de Barcelona me preguntaron: ‘¿Qué pasa si te equivocas? Y yo dije: ‘Nosotros no hacemos eso, no nos equivocamos, somos campeones del mundo'», dijo Hamilton. «Pero el hecho es que, con todas las posibilidades que hay, puede que lo hayamos hecho».

    Fue el primer reconocimiento de Hamilton de que su otrora dominante equipo Mercedes tiene que enfrentarse a una nueva y dura realidad. Además, no fue provocado, lo que pone de manifiesto que era algo que claramente quería abordar y desahogarse.

    Lewis Hamilton admite que Mercedes se enfrenta a la dura realidad de la F1

    A pesar del nuevo bajón en el que se encuentra Hamilton, sigue decidido a ayudar a Mercedes a dar la vuelta a la situación y ha rechazado con vehemencia la sugerencia de que podría abandonar la F1 tras un pésimo comienzo de año.

    «Lo que vamos a seguir haciendo es mantener la cabeza baja, seguir trabajando», añadió. «Si una persona está deprimida, confiamos en nuestros compañeros de equipo para que se levanten unos a otros.

    «No estamos ni de lejos donde queremos estar, pero seguiremos luchando y trabajando tan duro como podamos y esperamos que finalmente veamos la luz en el túnel».

    El innovador W13 de Mercedes todavía no ha ofrecido el tipo de rendimiento que el equipo esperaba y se ha visto obstaculizado por un grave porpoising -un fenómeno de rebote de alta frecuencia- que ha dejado desconcertado al equipo con sede en Brackley.

    Se suponía que éste sería el coche que permitiría a Hamilton luchar por un octavo título mundial, un récord, y resarcirse de la decepción que supuso el polémico final del campeonato de 2021.

    No estamos ni de lejos donde queremos estar, Hamilton

    En cambio, Hamilton se encuentra sólo séptimo en el campeonato y ya está por detrás de Charles Leclerc por 58 puntos en lo que ha sido su peor comienzo de una temporada de F1 desde 2009. Por ello, ya ha descartado sus posibilidades de competir por el título mundial de este año.

    «Sé que hay muchos puntos disponibles, y teóricamente, sí, todavía es posible. Pero hay que ser realista y los problemas que tenemos no son pequeños», reconoció Hamilton.

    «Estos chicos [Ferrari y Red Bull] están segundos, más de un segundo por delante en el peor de los casos. Actualmente no tenemos nada que arreglar para la próxima carrera, no tenemos una solución todavía».

    «Incluso para diseñar algo, si encontramos cuál es la solución y tenemos que cambiarlo, el equipo trabajará tan duro como pueda, pero las cosas podrían tardar meses en diseñarse y en construirse.

    «Así que creo que mantenemos la cabeza agachada, seguimos teniendo esperanzas, seguimos persiguiendo. Pero hay que tener en cuenta la posición realista en la que nos encontramos. Tenemos que trabajar duro para asegurarnos de que no estamos en esta posición el año que viene».

    ¿Hacia dónde va Mercedes en la F1 2022?

    Mercedes aún no ha introducido una mejora importante en su coche W13, que ha pasado la primera parte de 2022 a casi un segundo de la cabeza.

    El fabricante alemán no se está apresurando con los desarrollos, en parte porque el nuevo límite presupuestario de la F1 ya no permite a los equipos lanzar su interminable poderío financiero para mejorar sus coches, pero también para asegurarse de maximizar el plazo para entender adecuadamente los problemas a los que se enfrenta.

    Aunque no hay una solución inmediata, Mercedes se ha visto obligada a elevar la altura de sus coches para limitar los rebotes, aunque al hacerlo está perdiendo carga aerodinámica y tiempo por vuelta.

    ¿Hacia dónde va Mercedes en la F1 2022?

    «Creemos firmemente que las señales que estamos poniendo en este momento nos ayudarán a llevar el coche más bajo, donde creemos que tenemos todas las bondades aerodinámicas», explicó el jefe de Mercedes, Toto Wolff.

    «Pero no hemos sido capaces de desbloquearlo debido a que el coche está tocando fondo. Si por fin somos capaces de superar eso, significa que podemos encontrar bastante tiempo por vuelta. Si no, tenemos que tener otra idea».

    Mercedes pretende llevar a la próxima carrera de Miami nuevas piezas, incluyendo la esperada llegada de un alerón trasero de menor arrastre, en un intento de aliviar los problemas que está teniendo con su coche.

    Se espera que las actualizaciones permitan al equipo rodar más bajo y extraer por fin el verdadero potencial del W13. Pero el director de ingeniería en pista, Andrew Shovlin, advirtió que el equipo «no espera resolver esto de la noche a la mañana».

    «Gran parte del trabajo que se está llevando a cabo en Brackley es para entender el fenómeno y saber si podemos controlarlo, si podemos diseñar el coche para que no lo sufra», dijo Shovlin.

    «¿Hay alguna solución aerodinámica que podamos aplicar al coche y que haga desaparecer este problema?

    Siendo realistas, pensamos que será algo que abordaremos por etapas, en lugar de un gran momento en el que todo desaparezca».

    «Pero estamos viendo señales alentadoras. Como ya he dicho, esperamos traer pronto piezas al coche, tal vez incluso en Miami, donde es de esperar que podamos ver progresos en este tema.»

    Mercedes pretende llevar nuevas piezas, incluyendo la esperada llegada de un alerón trasero de menor arrastre, a la próxima carrera en Miami en un intento de aliviar los problemas a los que se enfrenta con su coche.
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