viernes, mayo 13, 2022
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    Lo que realmente sucedió con la superficie de la pista de F1 de Miami

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    La singular superficie no convenció a muchos aficionados entre los pilotos, y algunos afirmaron que la carrera se resintió porque estaba tan sucia fuera de pista que no podían arriesgarse a realizar maniobras de adelantamiento.

    Pero aunque las cosas estaban ciertamente lejos de ser ideales, y sin duda se buscarán mejoras para el regreso de la F1 el próximo año, al final la carrera no fue tan mala como algunos pilotos como Sergio Pérez temían.

    De hecho, Fernando Alonso se dio cuenta de que había mucho más agarre del esperado en el exterior de la curva 1 en el desfile de pilotos, lo que provocó su primera subida en la curva.

    Más tarde, Charles Leclerc se vio sorprendido por el hecho de que Max Verstappen pudiera frenar tan tarde allí cuando el piloto de Red Bull se puso en cabeza.

    El jefe de Mercedes, Toto Wolff, consideró que la naturaleza de la superficie -e incluso algunas reparaciones que fueron necesarias durante el fin de semana- había sido buena para el espectáculo.

    «Incluso la rotura de la pista, la curva 17 por ejemplo, dio una gran carrera», dijo. «Era muy difícil frenar en la curva 17.

    «Si perdías la trazada, perdías una o dos posiciones, y está claro que los pilotos dirán: ‘bueno, eso no es óptimo’. Pero para las carreras y el entretenimiento fue un gran material. Es exactamente lo que debería ser.

    «Es casi como un lecho de grava con truco que hay que poner para que la acción sea emocionante. En general, diría que para un primer evento, nueve de diez».

    Lo que más destaca es que otros circuitos nuevos de la F1, como el de Jeddah, han proporcionado superficies con un gran agarre y sin problemas en sus eventos inaugurales.

    Sin embargo, hay que tener cuidado con las comparaciones con Jeddah, porque se trata de una carrera nocturna que se disputa en condiciones más frías que ofrecen automáticamente un agarre mucho mayor de la superficie.

    Las temperaturas de la pista de Miami fueron de las más altas que hemos visto en la F1, así que la sensación para los pilotos siempre iba a ser diferente.

    Detalle de reparación de vía de la curva 17

    Detalle de reparación de vía de la curva 17

    Foto por: Adam Cooper

    Sin embargo, se cuestionó por qué Miami no había utilizado los mismos materiales que en otros lugares en su construcción.

    El asunto se complicó aún más cuando fue necesario realizar algunos trabajos de repavimentación antes de que comenzara la acción en la pista el viernes, lo que enturbió aún más la verdadera cuestión en juego.

    Los daños se debieron a que la máquina que se utilizó para limpiar el betún de la superficie se colocó en una posición incorrecta y dejó caer líquido hidráulico sobre la pista.

    Esto hizo que la superficie se rompiera cuando los coches corrieron por primera vez sobre ella, pero era algo que habría ocurrido en cualquier otro lugar donde se hubiera producido el mismo accidente.

    En cuanto a la composición de la superficie de la pista de Miami, es diferente a la que se utiliza en otras sedes de la F1.

    Sin embargo, debido a su ubicación, existen estrictas directrices gubernamentales del Departamento de Transporte de Florida (FDOT) que dictan que ciertos materiales -algunos de los cuales tienen que ser locales- deben ser utilizados en la composición de cualquier superficie colocada.

    Según David Woodward, de la empresa R3, especialista en circuitos de F1, que colaboró en la instalación de la pista de Miami, las estipulaciones impuestas a la pista no se parecen a las de ningún otro lugar.

    «Tuvimos que utilizar materiales locales, agregados locales, tuvimos que utilizar empresas de asfalto locales, y tuvimos que trabajar dentro de los requisitos del FDOT local y lo que piden sobre sus materiales locales», dijo.

    Así que fue un encargo bastante difícil en un sentido, porque tuvimos que idear algo que quizá fuera un poco diferente de la típica pista de F1″.

    «En un circuito de F1 hay una gama mucho más amplia de áridos y materiales asfálticos, mientras que aquí nos quedamos con el material del FDOT, y nos quedamos con el árido local, así que fue mucho más difícil en un sentido».

    El resultado final fue el uso de un agregado de roca calcárea, combinado con una mezcla de granito extraído de Estados Unidos en un 60%, procedente de Georgia, para tratar de conseguir una superficie que funcionara bien para la F1.

    Detalle de reparación de vía de la curva 17

    Detalle de reparación de vía de la curva 17

    Foto por: Adam Cooper

    Normalmente, la roca caliza no se utiliza mucho en los circuitos de F1 porque se descompone con demasiada facilidad y se pule, por lo que no ofrece un buen agarre ni una degradación decente de los neumáticos.

    Sin embargo, la roca caliza del sur de Florida tiene unas características ligeramente diferentes. Su alto contenido en sílice se asemeja a una textura que es como pequeños fragmentos de vidrio, por lo que al descomponerse cuando los coches pasan por encima, expone más de este sílice que ofrece un agarre decente.

    La teoría era que esta combinación única funcionaría, ya que los fragmentos de sílice superan los inconvenientes normales de la utilización de la roca caliza.

    Esto explica por qué el análisis de Pirelli de la superficie durante el fin de semana de Miami mostró que era muy suave a escala macro, pero áspera a escala micro.

    El jefe de Pirelli en la F1, Mario Isola, dijo: «En términos de números, este asfalto era diferente a los demás porque la macrorrugosidad era muy, muy baja, pero la microrrugosidad era creo que la más alta del campeonato.

    «Así que el nivel de agarre era bueno desde el principio con, obviamente, mucha evolución de la pista».

    Sin embargo, lo que parece haber sucedido es que, a medida que la superficie se fue astillando por los coches de F1, los pequeños fragmentos de piedra que se desprenden tienen que ir a alguna parte.

    Pirelli descubrió durante el fin de semana de Miami que los neumáticos volvían a los boxes con piedras; y eso significaba que habría muchas en la pista y también fuera de ella.

    Isola añadió: «Los coches están sacando algunas piedras pequeñas del asfalto. Algunas piedras se están desprendiendo, porque encontramos las piedras en los neumáticos, y éstas están obviamente fuera de línea. Y cuando se sale de la línea, se pierde un poco de agarre».

    Sin embargo, las cosas mejoraron durante el fin de semana. Lo que era una situación bastante extrema el viernes, cuando se desprendieron las primeras piedras, mejoró mucho durante el fin de semana, especialmente gracias al amplio uso de una máquina barredora de pista FOD Boss.

    El coche de seguridad en marcha

    El coche de seguridad en marcha

    Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

    Lo que es fundamental entender ahora es cómo reaccionará la pista a un año de intemperie, después de haber tenido su primer GP.

    ¿Desaparecerá el fenómeno de los pequeños fragmentos con el tiempo, a medida que la superficie se utilice más, de modo que el problema se cure por sí mismo? ¿O es algo que requerirá una renovación de la superficie?

    Eso es algo que sólo se decidirá como parte del análisis posterior a la carrera del GP de Miami.

    Pero está claro que los jefes de pista están al tanto de las cosas y han prometido hacer lo que sea necesario para asegurar que la carrera sea lo mejor posible en 2023.

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