lunes, mayo 16, 2022
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    Por qué las curvas clave del circuito de F1 de Miami están «en los límites del diseño»

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    La secuencia de curvas más exigente técnicamente en términos de construcción en el nuevo Autódromo Internacional de Miami están «en las limitaciones del diseño» dicen sus arquitectos.

    Los especialistas británicos Apex Circuit Design trazaron el circuito de 5,41 kilómetros en sentido contrario a las agujas del reloj, que acoge su primer Gran Premio de Fórmula 1 el próximo fin de semana, alrededor del Hard Rock Stadium de Miami Gardens.

    Su sección más sinuosa es la de las curvas 13-16, que serpentean alrededor de las rampas de entrada y salida y por debajo de los tramos de paso elevado de la Florida Turnpike, la principal autopista de peaje entre Miami y Orlando, y la calle NW 203.

    Se espera que la pista produzca una velocidad media por vuelta de algo menos de 135 mph, y esta sección de baja velocidad precede a una recta de 1,28 km y 320 kph que lleva a la horquilla de la curva 17.

    La aproximación a la curva 17 debería ser la principal oportunidad de adelantamiento de la pista y el efecto de compresión de la secuencia de la curva 13-16 debería asegurar una carrera cerrada en la recta de atrás.

    La normativa de la FIA relativa a la distancia de las estructuras aéreas a la superficie de la pista significa que el trazado debe pasar por debajo de los dos pasos elevados, poco después de elevarse 3 metros para cruzar la rampa de acceso hacia el sur, creando una cresta en la chicane de la curva 14-15 que castigará severamente cualquier error de conducción.

    Miami track Turn 15 durante el proceso de construcción

    Miami track Turn 15 durante el proceso de construcción

    Foto por: Charles Bradley

    «Toda esta secuencia fue un verdadero reto de ingeniería», dijo el ingeniero de diseño principal del proyecto Apex, Andrew Wallis. «El diseño conceptual de Clive Bowen [fundador y director de Apex] nos obligaba a trazar la pista a través de esta zona y, para poder pasar por debajo del primer paso elevado, teníamos que cumplir la normativa de la FIA que exige al menos cuatro metros de altura libre, pero como tenemos que enlazar con los niveles de la vía de acceso de la Turnpike, que tiene una caída transversal del 7%, la superficie de nuestra pista subía justo en el punto en el que necesitábamos que cayera».

    «También existe una normativa de la F1 sobre la tasa de cambio de elevación vinculada al cuadrado de la velocidad del coche, así que este diseño básicamente enhebra la aguja en tres dimensiones para garantizar que los coches vayan lo suficientemente despacio como para alinearse con el peralte del cruce y luego volver a pasar por debajo del paso elevado.

    «Hemos creado esta secuencia de curvas bastante dramática en la que tienes una chicane muy pronunciada, que tiene una velocidad mínima de diseño de 80 km/h para cumplir con la regulación de la tasa de cambio, y también es completamente ciega para los conductores debido al cambio de elevación. Hemos simulado más de 10 iteraciones de diseño para conseguir la geometría 2D y 3D necesaria para enhebrar la aguja.

    «Estamos justo en las limitaciones del diseño en esta zona. En esta ubicación, estamos teniendo que instalar la valla de escombros desde detrás de la barrera porque no hay espacio para levantar la valla de escombros por encima de la barrera.»

    Toda esta sección de la pista sigue una curva cerrada a la izquierda en la curva 11 que desemboca en una curva fluida a la derecha en la curva 12, que está fuera de la curva, y debería crear un desafío en sí mismo ya que los coches estarán muy cargados en la aproximación.

    «Creo que la secuencia de la T11 a la T16 presenta algunas curvas estupendas y espero que los pilotos las encuentren desafiantes con los nuevos coches», añadió Wallis. «Tendrán que prepararse mientras pasan por la curva anterior a la derecha, por lo que no sólo no podrán ver el vértice, sino que tendrán una carga lateral en el coche en la frenada, al tiempo que verán el vértice tarde para tomar la curva. En la clasificación, creo que será una curva realmente decisiva para el tiempo total de la vuelta.

    «Podría decirse que es la parte más complicada del circuito desde el punto de vista técnico. A continuación, da paso a la recta más larga, por lo que cualquier error potencial podría acumularse para cuando los pilotos lleguen a la curva 17 y debería promover las oportunidades de adelantamiento y, si no hay nada más, agrupará a los coches en la recta».

    La autopista Turnpike está a menos de 25 metros de la pista en este punto, y esta zona será inaccesible para el público, ya que sólo habrá comisarios apostados allí.

    El director del proyecto de Apex, Sam Worthy, añadió: «Al tener la Turnpike tan cerca, para proteger a los coches de carreras y a los comisarios levantaremos barreras y pantallas a lo largo del límite para que los conductores que circulen por la Turnpike no se distraigan con lo que ocurre. Por lo tanto, esa era una de nuestras principales preocupaciones, para garantizar que la carrera sea segura para todos.

    «Como no hay espacio para tener tribunas o espectadores aquí, la F1 ha querido llenar esta zona de cámaras para garantizar múltiples ángulos de visión por televisión, ya que sabemos que veremos mucha acción interesante en la pista».

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