martes, mayo 17, 2022
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    Por qué Latifi tiene problemas con el Williams de F1 2022

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    Nicholas Latifi es el primero en admitir que su temporada de Fórmula 1 de 2022 no ha empezado bien, y se debe principalmente a la falta de confianza en su coche FW44.

    Hasta ahora se ha visto eclipsado por su nuevo compañero de equipo Alex Albon, al que le ha costado más adaptarse al nuevo coche que al ex hombre de Red Bull, y también ha sufrido una serie de accidentes que han obligado al equipo a centrarse tanto en reponer repuestos como en preparar piezas actualizadas.

    Todo pintaba mucho mejor para él el año pasado. El canadiense cobró un verdadero impulso en la última mitad de la temporada, poniendo a menudo en apuros a su compañero de equipo George Russell. Cuando Williams dio un paso adelante con un doblete en Hungría, fue Latifi quien terminó séptimo, justo por delante de Russell.

    Pero su campaña de 2021 terminó con el accidente en los últimos compases de la carrera en el Gran Premio de Abu Dhabi, que provocó un coche de seguridad y dio un vuelco a la batalla por el campeonato del mundo. Posteriormente, fue objeto de críticas e incluso de amenazas de muerte en las redes sociales. Eso habría sido difícil de manejar para cualquiera, y ciertamente jugó en la mente de Latifi de cara a 2022.

    Lo último que necesitaba eran más accidentes. Pero después de una pretemporada interrumpida, se estrelló en la clasificación y de nuevo en la carrera de Jeddah. Hubo otro incidente importante cuando chocó con Lance Stroll en la clasificación de Australia, aunque su compatriota asumió la culpa de los comisarios de la FIA.

    Todos los pilotos han tenido que adaptarse a cómo se comportan los coches con efecto suelo de 2022, lo que no ha sido un proceso fácil para Latifi, sobre todo teniendo en cuenta que el Williams parece haber perdido competitividad en comparación con el año pasado.

    «Creo que es un juego de cabezas, ¿no?», señaló su jefe de equipo, Jost Capito, en Imola el pasado fin de semana. «Es capaz de conducir muy rápido y hacer los mismos tiempos que Alex si está en el lugar adecuado, estoy seguro.

    «Los coches son un poco más difíciles y más complicados de conducir que los del año pasado, y él tiene que mentalizarse. Por supuesto, si tiene un par de despistes tiene que volver a encontrar la confianza. Pero tendrá todo el apoyo del equipo, y estamos seguros de que lo conseguirá».

    Latifi ha luchado por la confianza en las primeras rondas de la temporada.

    Latifi ha luchado por la confianza en las primeras rondas de la temporada.

    Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

    Capito admitió que las repercusiones negativas de Abu Dhabi no habían ayudado a su piloto.

    «Lo que más le afectó el año pasado fueron los comentarios y las amenazas en las redes sociales», explicó. «Le ayudamos a superar eso.

    «Por supuesto, estos incidentes que tuvo un par de veces, como se mencionó antes, no están aumentando su confianza. Pero tratamos de aumentar su confianza, trabajamos con él, y creo que está mejorando en eso. Y tiene que aprenderlo, y creo que va por buen camino».

    En Imola, el pasado fin de semana, Latifi corrió detrás de Albon en los primeros compases, ya que ambos salieron cerca de la cola. Este último fue uno de los primeros en cambiar a los slicks en la pista seca, y Latifi entró en boxes en la siguiente vuelta con el grueso de la parrilla.

    Sus cambios de neumáticos sólo se dividieron en una vuelta, pero Albon ganó varios puestos y la pareja estaba separada por cuatro coches en la bandera. El momento de su parada reflejaba la situación actual de Latifi, que no quería arriesgarse a cambiar a los neumáticos lisos demasiado pronto y cometer un posible error.

    «Obviamente, estábamos bastante cerca el uno del otro en el primer stint», señaló tras la bandera. «Y al principio, cuando salí de los boxes, pensé que iba a estar por delante de él, porque no parecía estar a la vista.

    «Supongo que la pista estaba claramente preparada para los slicks. Pero la sensación general que todavía tengo con el coche, la falta de confianza en él, definitivamente no iba a querer ser el primero en ir [a los slicks]. Estaba contento de dejar que otros fueran los primeros, sólo para confirmar que estaba bien. Al final, creo que eso me costó mucho tiempo en pista.

    «Sólo perdí con la última parada. Para mí, se trata de lo positivo del ritmo que me llevo de hoy. Si terminó P11 o P12, o P18, no hace ninguna diferencia para nosotros en este momento».

    Mientras que Albon usó un cambio temprano a slicks para mejorar el orden, el enfoque más conservador de Latifi lo dejó enterrado en el pelotón.

    Mientras que Albon usó un cambio temprano a slicks para mejorar el orden, el enfoque más conservador de Latifi lo dejó enterrado en el pelotón.

    Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

    Es raro que un piloto de F1 admita que la falta de confianza influye en la toma de decisiones estratégicas, y no digamos si su compañero de equipo lo hace mejor. Sin embargo, Latifi es siempre refrescantemente abierto y honesto cuando habla de las áreas en las que necesita mejorar.

    «Desde Saudí no he tenido buenas sensaciones con el coche, incluso antes de las caídas», señala. «Cualquier piloto dirá que cuando no confías en el coche por debajo, en lo que va a hacer, puede ser algo muy peligroso.

    «No me refiero al aspecto de la seguridad, sino al hecho de que el coche te sorprenda, tenga incidentes y no te sientas cómodo para ir al límite. Así que incluso cuando el ritmo es relativamente bueno, o fuerte, no es necesariamente que tenga la sensación de ‘Vale, estoy contento con la forma en que me siento’. Creo que eso es algo que llegará con el tiempo».

    Latifi reconoce que se siente incómodo con el coche en general, más que en circunstancias específicas.

    «Está en todas partes», dijo. «En cuanto no estás a tope en las rectas, es cuando empieza. Alex se siente claramente más cómodo con el coche.

    «Independientemente del ritmo del coche, sabemos que nos falta carga aerodinámica, sabemos que tenemos problemas de equilibrio. Esto está claro, pero él está haciendo un mejor trabajo en la gestión de la misma.

    «Tengo que llegar a ese nivel. Y, de nuevo, para mí, es sólo una cuestión de sensación y confianza con el coche, no es el estilo de conducción, [o que] estoy frenando demasiado tarde, no llevando suficiente velocidad, esto y lo otro.

    «Si no sientes la confianza con el coche, no puedes empezar a trabajar en los aspectos más técnicos, y eso siempre será así. Así que la confianza es lo primero, y luego todo lo demás es secundario, en realidad».

    Los problemas de marsopa, equilibrio y frenado han conspirado para socavar la confianza de Latifi

    Los problemas de Porpoising, equilibrio y frenado han conspirado para socavar la confianza de Latifi

    Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

    ¿Qué es lo que realmente va mal para Latifi? El jefe de rendimiento de vehículos de Williams, Dave Robson, admite que los coches de este año se comportan de forma muy diferente en las frenadas, y que los pilotos tienen que adaptarse a una sensación desconocida.

    «Los últimos años la parte trasera del coche se levantaba mucho», dice Robson. «Lo que obviamente empuja el alerón delantero cerca del suelo, por lo que el equilibrio en las curvas cuando frenas y empiezas a girar es muy diferente».

    «Este coche se mantiene bastante plano, porque es bajo y rígido, y no se levanta tanto. No creo que haya mucho que se pueda hacer al respecto, aerodinámicamente es lo que ocurre cuando se lleva la parte trasera del coche baja y rígida.

    «Así que hay que encontrar otras maneras, que es una combinación de la configuración mecánica del coche, y el conductor sólo tiene que aprender hasta cierto punto. Eso es lo que hacen ahora estos coches. Podríamos rodar con altas y blandas, pero no sería rápido».

    Latifi cree que un coche más indulgente le vendrá mejor, y admite que es cuestión de ajustar su enfoque para adaptarlo al FW44, además de intentar encontrar una puesta a punto que le funcione mejor.

    «Seguro que va a ser un poco de ambas cosas», dice. «Obviamente, si un piloto del otro lado del garaje no está contento con el manejo del coche, pero al menos es capaz de gestionarlo mejor, puedes decir que definitivamente tengo que intentar llegar a ese nivel. Y ese es sin duda el caso.

    «Pero desde que Saudí no está ocurriendo eso, cada vuelta que doy no siento que esté haciendo ningún progreso. Definitivamente podría haber algunos cambios que hacer para tal vez traerlo un poco más a mí, no en el sentido de estabilizar el coche, porque eso no es lo que tenemos que hacer. Lo hicimos en Australia, y no funcionó.

    Latifi dice que los cambios en la configuración han hecho poca diferencia en su sensación

    Latifi dice que los cambios en la configuración han hecho poca diferencia en su sensación

    Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

    «Hay otros parámetros con los que se puede jugar, quizá para intentar tener un coche más tolerante. Así que es algo en lo que hay que pensar, de cara al futuro».

    Albon tiene un estilo y un enfoque diferente al de Russell, pero Latifi no cree que el desarrollo de su nuevo compañero de equipo y sus elecciones de puesta a punto hagan que el coche sea menos amigable para él.

    «En absoluto», dijo. «El coche base, una vez que llegamos a Bahrein, estaba muy claro los puntos débiles que teníamos. Y todavía estamos luchando en gran medida con esas limitaciones en cada pista a la que vamos, sólo algunas pistas para exponerlo un poco más, algunas pistas un poco menos. Pero las limitaciones siguen estando ahí.

    «Personalmente, me resulta más difícil con este coche que con el de los dos años anteriores. Independientemente del ritmo relativo y demás. Todos los coches son más lentos, eso es un hecho.

    «Pero la sensación pura que tengo con el coche, sus tendencias de manejo, y lo confiado que estoy lo llevan al límite, incluso si el equilibrio no es lo que queremos como equipo. Simplemente, ahora mismo no está donde tiene que estar».

    Otro reto para Latifi es la racha de circuitos urbanos con barreras o temporales que se avecina. Miami, Bakú, Mónaco y Montreal son lugares donde la confianza lo es todo y hay poco margen de error. Sólo Barcelona le dará un respiro en el año más difícil de su carrera en la F1 hasta la fecha.

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