lunes, mayo 16, 2022
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    Qué modesto es George Russell manteniendo la ventaja inicial sobre Lewis Hamilton

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    Por tercera carrera consecutiva, George Russell ha tenido ventaja sobre su compañero de equipo de Mercedes F1, Lewis Hamilton.

    Russell eclipsó a Hamilton durante el fin de semana en Imola y logró reclamar el cuarto lugar en el Gran Premio de Emilia Romagna del domingo, en gran parte gracias a un excelente comienzo.

    Mientras tanto, el siete veces campeón mundial Hamilton solo pudo terminar 13°, una vuelta detrás del ganador de la carrera Max Verstappen y un minuto por detrás de Russell, quien ocupa el cuarto lugar en el campeonato y 21 puntos por encima del séptimo lugar Hamilton.

    Los dos conducen el mismo coche. Entonces, ¿qué hay detrás del mejor comienzo de temporada de Russell y las primeras dificultades de Hamilton?

    Conseguir el roce del verde

    La temporada de Hamilton comenzó de manera prometedora en Bahrein, ya que mantuvo la ventaja sobre Russell tanto en la calificación como en la carrera en su camino hacia el podio en tercer lugar.

    Pero las cosas salieron espectacularmente mal en Arabia Saudita cuando Hamilton cayó a su peor resultado de calificación desde el Gran Premio de Gran Bretaña de 2009 y fue eliminado en la Q1, mientras que Russell se aseguró el sexto lugar en la parrilla.

    Hamilton culpó de su sorpresiva salida de la Q1 a una elección de configuración experimental que fracasó. Una larga temporada con neumáticos duros y un período de Safety Car ayudaron a Hamilton a ascender hasta el sexto lugar en la carrera, pero una parada en boxes crucial perdida en medio de una situación confusa en la pista significó que Hamilton desperdiciara una oportunidad de oro para ganar con el Virtual Safety Car.

    Cuando finalmente entró en boxes en condiciones normales de carrera después de que terminó el VSC, Hamilton perdió en gran medida y cayó en picado al 12º. Se las arregló para luchar hasta el décimo lugar en las últimas vueltas cuando Russell tomó el quinto lugar.

    Las cosas cambiaron hacia Hamilton en Australia. Fue más rápido que Russell durante todo el fin de semana, a pesar de usar sensores adicionales en su Mercedes que aumentaron el peso de su automóvil, y estuvo adelante en la carrera hasta que un período de Safety Car le permitió a Russell dar el salto.

    Hamilton hizo su parada en boxes una vuelta antes de que se desplegara el Safety Car, mientras que Russell se benefició de una pérdida de tiempo menor de lo habitual al hacer su parada en boxes bajo el Safety Car, lo que significa que mantuvo la posición en la pista y finalmente selló su primer podio para Mercedes.

    Russell fue más rápido que Hamilton por méritos propios en la calificación en Imola y subió del 11° al sexto lugar en medio de un inicio caótico de la carrera del domingo. Se las arregló para pasar a Haas de Kevin Magnussen por el quinto lugar, y heredó el cuarto cuando Charles Leclerc de Ferrari salió de los tres primeros.

    Hamilton estaba hasta el puesto 12 al final de la primera vuelta, pero perdió lugares con una parada en pits un poco lenta y estuvo a punto de chocar en el pitlane con Esteban Ocon luego de una liberación insegura de Alpine. Se perdió más terreno en su vuelta de salida mientras Hamilton luchaba por calentar sus neumáticos fríos, y el calentamiento resultó ser un talón de Aquiles para Mercedes.

    El resto de la carrera fue muy frustrante para Hamilton, ya que se vio obligado a mirar la parte trasera del AlphaTauri de Pierre Gasly mientras estaba atrapado en un tren DRS. Con solo una línea seca alrededor de una pista donde pasar es difícil en el mejor de los casos, las oportunidades de adelantamiento eran casi inexistentes.

    Después de la carrera, el recién llegado a Mercedes, Russell, admitió que la suerte ha jugado un papel en él para estar por delante de Hamilton.

    «Creo que así es como suceden las cosas a veces en un fin de semana de carrera», explicó Russell.

    “Hice un comienzo muy fuerte, no sé qué le pasó al principio. Estamos igualmente luchando y cuando el coche está tan lejos de la cama y no está en la ventana correcta. Realmente no se siente como un coche de carreras apropiado para conducir.

    “Especialmente estamos luchando con el calentamiento de los neumáticos. El viernes hacía 13 grados y era una pesadilla conducir”.

    La experiencia de conducir un coche pobre.

    Otro factor que podría explicar el comienzo superior de Russell para 2022 es su experiencia pasada al conducir un automóvil con mal manejo, una situación que enfrentó durante los tres años que pasó en Williams entre 2019 y 2021.

    Russell protagonizó regularmente maquinaria poco competitiva de Williams para llevar su coche a posiciones en las que simplemente no merecía estar, con muchas exhibiciones sensacionales de calificación en los últimos tres años.

    En contraste, Hamilton ha disfrutado casi exclusivamente del beneficio de un Mercedes rápido y en gran medida dominante desde el comienzo de la era turbo híbrida V6 en 2014. El W13 está muy lejos de sus predecesores y es el peor automóvil que Hamilton ha tenido que conducir desde entonces. El desastroso MP4-24 de McLaren en 2009.

    Algunos críticos han argumentado que las luchas de Hamilton se han exacerbado porque no se ha familiarizado con el combate esencial del mediocampo de la F1 después de disfrutar el lujo de correr al frente del pelotón durante varios años.

    Pero Hamilton se ha visto obligado regularmente a demostrar su destreza en las carreras durante las remontadas en los últimos tiempos, incluida una carga increíble del último al primero en Brasil el año pasado.

    Sin embargo, también es cierto que el coche de Hamilton ya no tiene la ventaja de ritmo que alguna vez tuvo. El jefe de Mercedes, Toto Wolff, incluso llegó a disculparse con Hamilton por el coche «no manejable» que el equipo ha producido este año.

    ¿El conocimiento de Russell sobre cómo aprovechar al máximo un automóvil deficiente lo ayuda a obtener lo mejor de Hamilton? Fue una sugerencia que no descartó tras la carrera de Imola.

    «Simplemente ha sido una posición realmente difícil para el equipo y tal vez, con mis problemas en Williams conduciendo coches muy difíciles, tal vez eso haya ayudado en un pequeño aspecto», dijo.

    Hablando en una entrevista exclusiva con Crash.net al final de la temporada pasada, Russell dio más detalles sobre lo que describió como una «caja de herramientas» de habilidades que había adquirido como resultado de sus experiencias conduciendo maquinaria de baja calidad.

    “Cuando manejas un coche superior, el coche está plantado, es lo que quieres de un coche. Es un placer conducirlo y te da confianza”, explicó Russell.

    “En cierto modo, he tenido una experiencia afortunada en la que he tenido un automóvil que es realmente difícil de manejar. No me da confianza y he tenido que trabajar bien para conseguirlo, para sacarle más partido.

    «Creo que casi construye esta caja de herramientas y crea este conjunto de habilidades que quizás no hubieras tenido si siempre hubieras tenido un coche genial».

    Russell ‘no se siente cómodo’

    A pesar de sus impresionantes actuaciones, Russell ha respaldado a Hamilton para que se recupere más fuerte de sus recientes dificultades.

    Russell ha minimizado continuamente su excelente comienzo de temporada y ha hecho un claro intento de mostrar su apoyo a Hamilton cada vez que se ha enfrentado a preguntas sobre cómo vencer a su compañero de equipo.

    “Espero que regrese tan fuerte y la forma en que empuja y motiva al equipo es inspiradora”, dijo Russell.

    “No me estoy sintiendo cómodo con esta posición porque sé de lo que es capaz. Lewis volverá increíblemente fuerte y definitivamente me empujará hasta el final”.

    La renuencia de Russell a no hablar en contra de Hamilton no solo refleja el respeto que siente por un piloto que es uno de sus mayores ídolos, sino que también demuestra su inteligencia al reducir las expectativas y la presión autoinfligida para protegerse.

    No mucha gente habría respaldado a Russell para vencer a Hamilton en su primera temporada en Mercedes, pero está claro que no quiere dejarse llevar por esos pensamientos, particularmente cuando aún quedan 19 carreras y considerando el notable historial de Hamilton en el transcurso de un completo temporada de F1.

    En el interior, Russell debe estar amando la forma en que han ido las cosas hasta ahora, pero públicamente, ha manejado a los medios como un sueño desde la perspectiva de Mercedes.

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