lunes, mayo 16, 2022
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    MotoGP Portimao: «Un enigma»: ¿Qué pasó con la «perfecta» nueva Honda?

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    Después de liderar durante gran parte de su carrera de debut en Qatar, camino de la tercera posición en manos de Pol Espargaró, la nueva RCV no ha vuelto a subir al podio, dejando a Honda última en la clasificación de constructores de MotoGP.

    Una vez más, los resultados de Honda se han visto condicionados por la lesión de Marc Márquez, aunque otra dosis de la magia del ocho veces campeón del mundo en COTA habría asegurado un podio -al menos- sin el problema técnico de la salida.

    Pero una semana más tarde, en Portimao, se volvió a la realidad con Márquez, su hermano Alex (LCR Honda) y Pol Espargaró luchando con uñas y dientes por el sexto puesto, a 16 segundos del ganador de la carrera, Fabio Quartararo.

    «Sé que todo el mundo esperaba más, pero como ya he dicho, no estamos preparados para luchar por la victoria», dijo Marc Márquez después.

    «Una vuelta [en la calificación] es una vuelta, pero las sensaciones no eran buenas. Para la carrera, hemos hecho un pequeño cambio en la moto que me ha ayudado, pero no ha sido suficiente.

    «Desde las primeras vueltas estaba rodando incómodo… la velocidad no estaba ahí.

    «Terminamos a 16 segundos del líder. Se pueden achacar 3-4 segundos a las primeras vueltas, pero después no tuve la velocidad necesaria para recuperar posiciones.

    «No es la posición que nos gustaría terminar, pero ha sido así. Ahora vamos a Jerez e intentaremos dar otro paso».

    Aunque la nueva RCV se mostró muy competitiva durante los entrenamientos de pretemporada en Sepang y Mandalika, y luego en el arranque de la temporada en Qatar, Márquez se mostró receloso de cómo respondería la moto a los diferentes niveles de agarre:

    «Es cierto que algunos pilotos de Honda dijeron ‘sí, es una moto increíble’, pero yo les dije ‘tened cuidado porque en la pretemporada hay mucha goma en la pista y luego tendremos condiciones diferentes para las carreras’.

    «Tenemos que comprobar cómo está Jerez, luego tenemos un test importante [el lunes] también. Tenemos que dar algunos pasos, obviamente, si vamos a luchar por las primeras posiciones. Porque 5º-6º, algunos podios, no es la forma de luchar por el campeonato».

    Pol Espargaró: «La nueva moto funcionaba perfectamente en Qatar y en la pretemporada

    Dejando a un lado la fabricación especial del neumático trasero en Mandalika, Espargaró, que se deleitó con el mayor agarre trasero de la moto radicalmente nueva en los test invernales, no sabe explicar por qué ha cambiado tanto el rendimiento.

    «La carrera fue mala, el ritmo fue lento y el problema es que no veo otra Honda con mejores sensaciones que la mía», dijo Espargaró en Portimao. «No es que hayamos hecho una mala carrera y haya otra [Honda] luchando por ganar.

    «Alex y Marc han sido un poco más rápidos al principio, yo he sido un poco más rápido al final, pero el resultado es exactamente el mismo. Es malo».

    Espargaró añadió: «Nos falta lo que teníamos en la pretemporada. Es difícil de entender porque no paramos la moto en el lugar correcto con el freno trasero. Y luego estamos inclinando demasiado, abriendo el acelerador y girando demasiado al límite».

    Mientras que Marc Márquez se unió al resto de los participantes en el uso del neumático trasero medio, Espargaró y Alex Márquez eligieron el duro.

    «Elegimos el duro porque nos parece mejor en aceleración, en tracción, pero Marc probó el medio y fue lo mismo, mal [resultado]», dijo Espargaró.

    «Es como si siempre estuviéramos eligiendo [o] el agarre lateral o la aceleración con el agarre de la unidad, y al final los [otros] tienen ambos.

    «Es difícil de entender porque la moto que estamos usando ahora es la que funcionaba perfectamente en Qatar y en la pretemporada», añadió Espargaró. «Este es el problema; no hemos hecho ningún cambio grande en la moto [para causar estos problemas].

    «En la pretemporada éramos los más rápidos a una vuelta, pero también éramos los más rápidos en ritmo, con diferencia. Así que no hemos cambiado la moto porque la moto era increíble. Sólo hemos añadido algunas cosas, pequeños detalles, que no están produciendo este gran cambio y ahora estamos sufriendo.

    «Vale, yo era un poco más rápido que Marc en la pretemporada, así que él necesitaba adaptar un poco el estilo a esta nueva moto, pero también era rápido. No era el Marc que hemos visto [terminando a +16s en Portimao el domingo].

    «Así que incluso Marc está teniendo problemas ahora. No es que Marc vaya en una dirección o Alex en otra. Estamos más o menos con las mismas motos, las mismas medidas, y creo que el resultado de [Portimao] tiene que ver con eso. Estamos más o menos igual, todos.

    «Todos los pilotos estaban de acuerdo, las sensaciones de todos eran buenas [en la pretemporada], aparte de algunos pequeños problemas en la parte delantera, pero nadie se quejaba de la parte trasera. Ahora tenemos problemas serios y no sabemos cómo resolverlos.

    «Ahora es el momento de la unidad, de trabajar todos juntos en una misma línea para intentar conseguir un mejor resultado en Jerez y luego en los test probar cosas diferentes para levantarnos un poco».

    Una máquina de ‘enigmática’

    Preguntado por la teoría de Márquez de que el problema podría estar relacionado con los cambios en los niveles de agarre desde las pruebas de invierno, Espargaró respondió:

    «Puede ser, seguro, [pero] en la pretemporada hemos estado en lugares donde normalmente tenemos problemas de agarre. En condiciones de calor donde la pista está a más de 50 grados. En Indonesia y en Malasia, encontramos muy poco agarre, pero pudimos generar mucho. Ese agarre ya no existe.

    «Marc empezó en Malasia con la antigua [moto de 2021] y saltó a la nueva y para él claramente la nueva era mucho mejor. Mucho más rápida. Así que eligió esta moto, al igual que nosotros, como una moto muy rápida y con buen agarre, aparte de, como he dicho, pequeños problemas con la parte delantera porque estábamos generando mucho agarre [trasero]. El resto estaba bien, era muy bueno.

    «La cuestión es que ahora que el agarre es bajo deberíamos ser mejores que los demás porque cuando estábamos en los lugares de menor agarre éramos mejores que los demás [en los test] así que ¿Por qué no seguimos así?

    «Es un enigma que estamos tratando de descifrar y esperemos que en Jerez obtengamos algunas respuestas».

    Álex Márquez: Tardamos demasiado en girar, cambios de geometría para Jerez

    El séptimo lugar en Portimao puede haber sido el mejor resultado de Alex Márquez de la temporada, pero se hizo eco de las preocupaciones de Espargaró y su hermano mayor Marc.

    «Al final es P7, pero está a 16 segundos del primero, así que es mucho para esta pista», dijo Alex. «Tenemos que mejorar. Estoy muy contento con el rendimiento general de este fin de semana, pero de nuevo, cuando todo está en forma y las condiciones son realmente secas, sufrimos.»

    Al igual que Marc y su compañero de equipo en el LCR, Takaaki Nakagami, la principal preocupación de Alex es la parte delantera de la moto.

    «Seguimos teniendo muchos problemas con la parte delantera. Tardamos demasiado en girar la moto», dijo el #73. «No podemos levantar la moto porque no somos capaces de girar con [rapidez] y es ahí donde fallamos más.

    «Cuando levantamos la moto es demasiado tarde y sufrimos creo que en la parte de agarre un poco pero es porque no estamos girando lo suficiente.

    «Así que tenemos un buen rendimiento de agarre, sólo tenemos que mejorar con la parte delantera».

    Alex Márquez tenía previsto probar algunos reglajes de geometría extrema durante los entrenamientos de Portimao, pero el mal tiempo ha hecho que se trasladen a Jerez.

    «Tenemos que ver si [los problemas de la parte delantera] vienen de la distribución del peso o sólo en el lado del chasis es donde tenemos que mejorar, con una geometría diferente o diferentes cosas en el chasis.

    «[En Portimao] teníamos en el plan probar muchas cosas sobre la geometría, para ver la dirección a seguir, pero tuvimos mal tiempo. Así que en Jerez será importante, especialmente el test del lunes, para probar cosas y ver qué camino debemos seguir y en qué sentido debe trabajar Honda».

    A pesar de haberse perdido dos de las cinco carreras, y de no haber terminado más que quinto en las demás, Marc Márquez es ahora la primera Honda en la clasificación del campeonato del mundo, en undécima posición.

    Pol Espargaró está un punto por detrás, con Alex Márquez en la 17ª posición y Takaaki Nakagami (que se cayó en Portimao) en la 18ª.

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