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CARRERAS
Nacionalidad: Alemania

Michael Schumacher es un piloto de carreras alemán retirado. Fue siete veces campeón del mundo de Fórmula 1 y está considerado como uno de los mejores pilotos de Fórmula 1 de todos los tiempos. Fue nombrado dos veces Deportista Mundial Laureus del Año. Ganó 91 Grandes Premios.

Resumen de la carrera de Michael Schumacher en la F1

Michael Schumacher, uno de los pilotos de carreras con más historia y éxito de todos los tiempos, y su legado en la F1 se esperaba que no tuviera parangón antes de que Lewis Hamilton superara con éxito su récord de victorias durante las últimas etapas del Campeonato Mundial de F1 de 2020.

Antes de eso, las 91 victorias y los siete títulos mundiales de Schumacher estaban muy por encima de cualquier otro antes de que Hamilton le diera caza en medio de su dominante asociación con Mercedes.

Debutó en 1991 en Jordan y ganó el título en 1994 -sólo su tercera temporada completa en la F1- con Benetton, y repitió la hazaña en 1995 antes de que un periodo aplastante entre 2000 y 2004 con Ferrari cimentara su estatus como el mejor piloto de F1 de todos los tiempos antes de retirarse en 2006. Regresó brevemente para un modesto período de tres temporadas en 2010, 2011 y 2012 en Mercedes.

Han pasado siete años desde que un accidente de esquí dejara a Schumacher con graves lesiones en la cabeza que le obligaron a pasar una larga temporada en el hospital. Desde entonces ha regresado a casa, pero su verdadero estado nunca ha sido confirmado por una familia Schumacher que ha trabajado para mantener su privacidad.

Sin embargo, el nombre Schumacher volverá a la parrilla de la F1 en 2021 por su hijo Mick Schumacher, el campeón de la F3 en 2018 y de la F2 en 2020, que compite con el equipo Haas F1.

Carrera de Michael Schumacher en la F1 – Equipo por equipo

Jordan: 1991

Pocos pilotos crearán tanto revuelo en su debut en la F1 como lo hizo Michael Schumacher en Jordan, después de que una llamada a mitad de temporada para sustituir al indispuesto Bertrand Gachot en Spa diera al alemán la oportunidad de brillar.

Schumacher, ganador de la F3 alemana y del GP de Macao, estaba compitiendo con Mercedes en el Campeonato del Mundo de Turismos cuando Jordan le dio la oportunidad, que el joven de 22 años aprovechó para clasificarse séptimo, 0.7s más rápido que su compañero de equipo Andrea de Cesaris.

Aunque un fallo en el embrague le detuvo poco después de la salida, Schumacher había llamado la atención del paddock y fue rápidamente trasladado al equipo Benetton en lugar de Roberto Moreno.

Benetton: 1992 – 1995

Superando al tricampeón del mundo Nelson Piquet en todas las carreras, excepto en una, y logrando un trío de resultados entre los seis primeros, Schumacher consiguió, como era de esperar, un contrato completo para 1992.

Mientras Williams dominaba en cabeza, Benetton ascendía en 1992 y Schumacher se estableció rápidamente como «el mejor del resto» en un coche que, aunque carecía de la potencia de su motor Ford, era ágil y seguro. Schumacher consiguió nueve podios en 16 carreras, incluyendo un éxito estratégicamente astuto en el Gran Premio de Bélgica, en el que debutó un año antes.

Un Benetton-Ford más potente permitió a Schumacher seguir siendo un contendiente en 1993, aunque Williams seguía estando un paso por delante y McLaren también planteaba un desafío utilizando el mismo motor. Una segunda victoria se produjo en el Gran Premio de Portugal, con ocho podios -todas las demás carreras que terminó-, lo que le permitió ser cuarto en la general.

En 1994, Benetton comenzó con el polémico B194, un coche que era ágil y giraba bien, como se podía apreciar en los circuitos revirados, pero que por lo demás se consideraba difícil de conducir y no era tan potente con motor Ford como sus homólogos de Renault. A pesar de ello, Schumacher se adaptó y seis victorias en las siete primeras carreras le encaminaron hacia su primer título.

Sin embargo, su temporada estuvo plagada de controversias. En primer lugar, los rivales sospecharon que el coche, de escasa potencia, utilizaba ayudas electrónicas y las investigaciones posteriores demostraron que tenía un sistema de «control de lanzamiento», pero la FIA no pudo demostrar si se estaba utilizando y no lo sancionó. Años más tarde, Jos Verstappen, compañero de equipo de Schumacher, afirmó que el coche no era legal.

En segundo lugar, Schumacher fue descalificado del Gran Premio de Gran Bretaña por adelantar a Damon Hill en la vuelta de formación, con una prohibición de dos eventos posteriores al no hacer caso a la bandera negra. También fue expulsado del GP de Bélgica por una infracción técnica. A pesar de ello, el dominio de Schumacher en otros ámbitos le mantuvo en la lucha por el título y llegó a la última ronda con un punto de ventaja sobre Hill, una batalla que se decidió -de nuevo de forma controvertida- cuando ambos chocaron y se retiraron, dando el título a Schumacher.

El camino de Schumacher hacia su segundo Campeonato del Mundo de F1 fue más sencillo, ya que el Benetton mantuvo la ventaja sobre el Williams para que Schumacher ganara su segunda corona consecutiva con 33 puntos de ventaja sobre Hill.

Ferrari: 1996 – 2006

En busca de un nuevo reto, Schumacher se pasó a Ferrari en 1996 con la intención de recuperar la gloria de la escudería italiana, que sólo había conseguido victorias esporádicas en la década, lo que no correspondía a su alto perfil.

Aunque el Ferrari F310 no fue capaz de detener el paseo de Williams hacia el título de 1996, el puro talento de Schumacher al volante brilló, especialmente en condiciones difíciles de nivelar, sobre todo en el recordado Gran Premio de España de 1996, cuando un diluvio previo a la carrera le hizo abrirse camino hasta la cabeza antes de rodar casi un segundo más rápido por vuelta que sus rivales para ganar.

Otras dos victorias en Bélgica, y la famosa en Italia, aseguraron a Schumacher el tercer puesto en la clasificación y le animaron a luchar por el título en 1997, cuando Rory Byrne, el cerebro detrás de su éxito en Benetton, se unió a Ferrari.

Aunque podría decirse que Williams tenía el coche más rápido, Schumacher siempre estaba ahí cuando su rival por el título, Jacques Villeneuve, tenía problemas, con victorias en Mónaco, Canadá, Francia, Bélgica y la penúltima carrera en Japón, que lo situaron al frente por un solo punto antes de un polémico final en Jerez.

Con las tensiones ya aumentadas por una extraordinaria clasificación en la que tres pilotos -Schumacher, Villeneuve y Heinz-Harald Frentzen- marcaron tiempos idénticos, Schumacher lideró inicialmente antes de que un Villenueve que avanzaba rápidamente le alcanzara e intentara pasarle, sólo para que el Ferrari girara sobre él.

De forma muy similar a lo sucedido en Adelaida tres años antes, ya que un doble abandono le habría valido el título a Schumacher, el Ferrari se retiró, pero Villeneuve fue capaz de llegar a casa cojeando para conseguir el título. Sin embargo, esto no fue el final del asunto, ya que Schumacher fue excluido de toda la temporada, consolidando así su estatus de villano (de pantomima) de la F1.

Ante el estancamiento de Williams por la salida del proveedor de motores Renault, Ferrari comenzó la temporada de 1998 como favorito, pero se encontró con que McLaren era un enemigo formidable en manos de Mika Hakkinen. Ambos se enzarzaron en un intenso tira y afloja a lo largo de la temporada, que se decidió finalmente cuando el coche de Schumacher falló en la final de Japón, permitiendo al finlandés ganar.

El escenario estaba preparado para otra entretenida batalla en 1999, sólo que un accidente durante el Gran Premio de Gran Bretaña dejó a Schumacher con una pierna rota, lo que le obligó a estar de baja durante gran parte del año.

En el año 2000, la combinación Schumacher-Ferrari encontró su ritmo y tres victorias en el cajón le prepararon para una carrera bastante suave hacia el primer título de constructores de Ferrari desde 1983 y su propio tercer éxito.

La victoria en el título sería el comienzo de un período dominante de cinco años entre 2000 y 2004 que dio lugar a unas notables 47 victorias en 87 carreras, especialmente en 2002 y 2004, cuando ganó 11 (de 17) y 13 (de 18) carreras respectivamente.

Hubo que esperar hasta 2005 para que otro rival se enfrentara a él, con Fernando Alonso, que se vio favorecido por el prolijo Renault RS25 y los neumáticos Michelin, que eran superiores a los Bridgestone a pesar de la estrecha relación de Ferrari con la firma.

La forma de Schumacher decayó frente a sus rivales con neumáticos Michelin, Renault, McLaren y Williams, y su única victoria se produjo en el farsante Gran Premio de Estados Unidos, cuando todos los coches equipados con Bridgestone (junto con Minardi y Jordan) salieron.

Schumacher se recuperó en 2006 y se enfrentó a Alonso en una temporada en la que el impulso de ambos cambió. Sin embargo, un crítico DNF en la penúltima ronda permitió a Alonso hacerse con la corona por 13 puntos.

A estas alturas ya se había anunciado que Schumacher se retiraría al final de la temporada, poniendo fin a una notable carrera que incluía 91 victorias, 154 podios y 68 poles… hasta 2010.

Mercedes: 2010-2012

Durante un tiempo, Schumacher estuvo estrechamente vinculado a Ferrari, pero se resistió a participar en eventos como la Indy 500 y las 24 horas de Le Mans y, en su lugar, siguió una carrera en el mundo del motociclismo con Honda, consiguiendo un puñado de sólidos resultados en la serie IDM Superbike, con sede en Alemania, antes de que un accidente y una lesión le pusieran fin.

Estuvo a punto de volver a la F1 con Ferrari en 2009 para sustituir a Felipe Massa, que se había lesionado al desprenderse una pieza de un coche por delante y golpearle en Hungaroring, pero la mencionada lesión en el hombro se lo impidió.

No obstante, la oferta empezó a despertar el interés de Schumacher, que fue contactado por Mercedes para un sorprendente regreso a los 41 años como parte de su nuevo equipo de fábrica para 2010, que se había hecho cargo del equipo BrawnGP, ganador del título.

No fue un regreso fácil para Schumacher, que tuvo dificultades para adaptarse a un coche más estrecho que no había sido desarrollado a su alrededor, mientras que la propia Mercedes no fue capaz de aprovechar el éxito de Brawn. En los tres años que siguieron hubo modestos momentos destacados: un podio en el GP de España y en Mónaco, donde Schumacher marcó el mejor tiempo pero saldría sexto debido a una penalización de cinco puestos en la parrilla.

Sin embargo, con Nico Rosberg demostrando ser el más competitivo de los dos y Lewis Hamilton esperando en las alas, Schumacher colgó su casco por última vez en el Gran Premio de Brasil de 2012 después de 306 salidas.

Accidente de esquí de Michael Schumacher

Schumacher volvió a sumirse en su famosa vida privada en el año siguiente a su retirada y no compitió en eventos alternativos. Sin embargo, un accidente mientras esquiaba en diciembre de 2013 le dejó en coma inducido y necesitó meses de hospitalización.

Desde entonces han surgido pocos detalles sobre el estado de Schumacher y no se le ha visto en público desde entonces, aunque los documentos presentados en 2014 revelaron que está «paralizado y en una silla de ruedas», aunque su representante Sabine Kehm dice que su «estado ha mejorado». Los últimos informes sugieren que está postrado en una cama, pero que su estado ha mejorado en los años posteriores a su accidente.