domingo, mayo 15, 2022
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    Neuville: el podio del WRC Croacia nunca está en duda a pesar del espectacular accidente de la etapa final

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    Neuville ingresó a la etapa final del rallye del fin de semana pasado en camino a la tercera posición neta cuando calculó mal un giro a la derecha que resultó en que su i20N disparara el capó primero en una zanja. La fuerza del impacto lanzó el coche por los aires y casi en un espectacular vuelco.

    Afortunadamente, el automóvil aterrizó sobre sus ruedas pero con la parte delantera derecha pinchada y la parte trasera izquierda y daños en la parte delantera del vehículo.

    Neuville ya había perdido su intercomunicador antes del incidente, lo que significa que tuvo que depender de las señales de mano de su copiloto Martijn Wydaeghe para llegar al final de la etapa.

    La pareja logró salvar el tercer lugar con un margen de 46,3 segundos sobre Craig Breen de M-Sport en cuarto lugar.

    “Para ser honesto, no”, dijo Neuville, cuando se le preguntó si pensaba que perdería el podio después del accidente.

    “No sabía adónde había ido el coche. Sabía que había una zanja y traté de salvar el coche, pero ya sabes cómo va.

    “Parecía muy espectacular, pero por dentro no era tan espectacular y me salí con sólo dos pinchazos. Por suerte solo dos porque si no hubiera sido difícil llegar al servicio”.

    El accidente de la etapa final fue el último de una serie de incidentes para Neuville en lo que resultó ser un rally lleno de acontecimientos. Neuville y Wydaeghe acumularon dos minutos de penalizaciones a lo largo de los tres días tras varios incidentes.

    Después de la Etapa 4, Neuville había estado 12,5 segundos por detrás del líder y eventual ganador Kalle Rovanpera, pero una falla en el alternador requirió que el automóvil se pusiera en servicio 800 metros, llegando cuatro minutos tarde, incurriendo en una penalización de 40 segundos.

    Luego, la pareja recibió una penalización de un minuto, una multa de 1.900 € y dos días de servicio público después de que se les cronometró conducir a 156 km/h en una sección de carretera de 11 km limitada a 80 km/h después de la etapa 4. La sanción los degradó del segundo al cuarto lugar en la general el sábado por la mañana.

    Hyundai presentó la intención de apelar la sanción el sábado con fecha límite para presentar una apelación formal esta noche.

    Luego, Neuville sufrió un problema en el motor en la etapa 13 y volvió a estar fuera de servicio tarde debido a un problema híbrido, incurriendo en otra penalización de 10 segundos, con otros 10 agregados por no funcionar con energía EV en el parque de servicio.

    «Fin de semana desafiante, emotivo, con muchos altibajos», reflexionó Neuville, que se encuentra a 29 puntos del ganador del Rally de Croacia, Rovanpera, y líder del campeonato.

    “Mucha frustración ya veces también un poco de alegría, como esta mañana cuando pudimos recuperar la tercera posición que era nuestro principal objetivo después de varios problemas del fin de semana. Así que estoy feliz de estar aquí ahora, incluso si perdemos tres posibles puntos en el Power Stage. Eso es lo único que Martijn y yo regalamos este fin de semana.

    “A pesar de los problemas, nunca nos rendimos. Luchamos duro y al final el equipo ha sido recompensado con un resultado de 2-3 y puntos fuertes para el campeonato de constructores”.

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