sábado, mayo 14, 2022
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    Ogier resta importancia a la lucha con Loeb por la victoria en el WRC de Portugal

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    Sébastien Ogier espera renovar su rivalidad con Sébastien Loeb en el Rally de Portugal este mes, pero dice que no espera que las leyendas del Campeonato del Mundo de Rallyes dominen la prueba.

    Ogier, ocho veces campeón del WRC, reveló la semana pasada que Portugal será la segunda prueba de su campaña parcial del WRC de 2022 con Toyota.

    Ogier ha optado por reducir sus compromisos en el WRC este año para permitir un paso a las carreras de circuito por cortesía de un programa LMP2 en el Campeonato Mundial de Resistencia con Richard Mille Racing.

    Su regreso al WRC en Portugal podría establecer otra posible batalla con el nueve veces campeón Loeb, quien, al igual que Ogier, hará su primera aparición desde el Rally de Montecarlo, que abrió la temporada, con M-Sport Ford.

    Ogier y Loeb fueron noticia en enero, cuando ambos se enfrentaron en un rally de larga duración, en el que Loeb se impuso después de que Ogier sufriera un pinchazo en la penúltima etapa.

    Pero mientras que los dos franceses han ganado ocho veces en el Principado, Portugal será un reto totalmente diferente, ya que será la primera vez que las nuevas máquinas híbridas del Rally1 para 2022 compitan sobre grava.

    Ogier ha ganado en Portugal un récord de cinco veces, incluyendo su primera victoria en el WRC en 2010 para el equipo junior de Citroën, mientras que Loeb tiene dos victorias en su nombre en 2007 y 2009.

    Aunque Ogier está emocionado por enfrentarse de nuevo a Loeb en la prueba del 19 al 22 de mayo, no espera que ambos se roben el espectáculo como hicieron en Montecarlo.

    «Por supuesto que estoy contento, siempre disfruto luchando con [Loeb]», dijo Ogier.

    «Hemos tenido un par de bonitas peleas durante nuestra carrera y es agradable ver que los aficionados están entusiasmados.

    Sébastien Ogier, Toyota Gazoo Racing WRT, Sébastien Loeb, M-Sport Ford World Rally Team

    Sébastien Ogier, Toyota Gazoo Racing WRT, Sébastien Loeb, M-Sport Ford World Rally Team

    Foto por: M-Sport

    «Sabía que había muchas posibilidades de que [Loeb] viniera a esta prueba, así que le estuve tomando el pelo por Internet para intentar que lo anunciara.

    «Realmente espero que los dos seamos capaces de luchar en la parte delantera, pero creo que la configuración y los parámetros de esta carrera son diferentes, así que no espero que dominemos como lo hicimos en Monte y luchemos por delante.

    «Espero que estemos involucrados en la lucha por la parte delantera y que sea un rally bonito y emocionante.

    «También está Dani [Sordo, que también compite con Hyundai], así que hay bastantes pilotos de la generación anterior.

    «En Monte todo el mundo sabe que es el rally que más me gusta ganar y, por supuesto, fue una decepción perderlo así.

    «Había hecho el trabajo y por algo que no podía controlar lo perdí al final, así que fue frustrante sin duda.

    «Pero, por otro lado, él tuvo una gran actuación y mereció ganar, así que eso es parte del juego, a veces necesitas un poco de suerte para ganar.

    «Al principio de mi carrera habría sido muy difícil aceptar este momento, pero he crecido un poco por ese lado».

    Sébastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

    Sébastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

    Foto por: Red Bull Content Pool

    Ogier se reunió con Toyota el martes por primera vez desde Montecarlo para realizar un test previo al evento en Portugal, su primera carrera en grava con el nuevo GR Yaris.

    El francés admitió que estaba emocionado por volver a un coche del WRC después de una salida en el inicio de la temporada del WEC en Sebring en marzo.

    «Estoy bastante emocionado por entrar en la prueba ahora», añadió.

    «Tal vez en mis dos últimas temporadas, a veces ir a los test se hacía un poco más -no aburrido pero sí más- molesto, como que a veces no estaba súper motivado para ir aunque siempre trabajaba duro en estos días porque sabía que eran extremadamente importantes para el rendimiento».

    «Ahora puedo decir que estoy más motivado para seguir adelante porque ha pasado mucho tiempo y hay muchas cosas nuevas que aprender de nuevo».

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