martes, mayo 17, 2022
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    Rovanpera frena a Tanak para mantener el liderato del Rallye de Croacia

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    Una estrategia de aversión al riesgo en las siete etapas especiales del sábado por parte de Kalle Rovanpera de Toyota, junto con un pinchazo costoso, redujo su ventaja al final del penúltimo día en el Rallye de Croacia de más de un minuto a solo 19,9 segundos.

    El finlandés comenzará la batalla temprano el domingo por la mañana, con cuatro tramos, incluido el Power Stage que paga puntos, que deben atravesarse si quiere lograr la cuarta victoria de su carrera en el Campeonato Mundial de Rally. A juzgar por su desempeño del sábado, un claramente Es poco probable que el rejuvenecido Ott Tanak le haga la vida más fácil a Rovanpera, a pesar de que el estonio tuvo que lidiar con un problema de selección de marchas a mitad del circuito de la tarde de hoy.

    La acción del segundo día tenía apenas unos pocos coches cuando la primera etapa se canceló luego de un accidente de alta velocidad que involucró al dúo de Hyundai Motorsport de Oliver Solberg y Elliott Edmondson. El piloto sueco perdió la parte trasera de su coche I20 N Rally1 y acabó circulando por la calzada en sentido contrario. Tanto Solberg como Edmondson, que comenzaba el día quinto, resultaron ilesos, aunque el coche sufrió daños superficiales como consecuencia de un golpe. El fuego se inició cuando el tubo de escape tocó la hierba y no, como confirmó el equipo, la unidad e-hybrid guardada en el maletero del supermini coreano.

    Inicialmente, los organizadores detuvieron la etapa antes de que decidieran cancelarla por completo por motivos de seguridad. Antes de esto, solo un puñado de pilotos completaron la prueba, incluidos Elfyn Evans de Toyota, Gus Greensmith de M-Sport Ford y Thierry Neuville de Hyundai, quien comenzó el día en cuarto lugar después de recibir una penalización de un minuto y un 1900. Multa en euros: impuesta por los comisarios el viernes por la noche después de que se considerara que había conducido a «velocidad excesiva» después de la SS4.

    Neuville explicó en la sala de comisarios que quería recuperar el tiempo perdido por “problemas técnicos” en el tramo de carretera, principalmente una avería en el alternador que dificultaba el arranque del motor. El principal beneficiario del fallo fue Craig Breen, de M-Sport Ford, quien intercambió su lugar con el belga.

    Rovanpera mantuvo el control del rallye al final de la ES10 – ‘Jaskovo – Mali Modrus Potok’ – y erró por el lado de la precaución al optar por mojados completos. Tanak tuvo la misma idea, insistiendo en que era la «opción más segura», mientras que la combinación cruzada de neumáticos húmedos/resbalosos implementada por Neuville no dio frutos.

    Luego, en la ES11, la carrera por la victoria en el Rally de Croacia se abrió de par en par cuando Rovanpera pinchó. No tuvo más remedio que pasar la prueba de puntillas, el neumático delantero izquierdo desinflado le costó 50 segundos a Tanak, quien fue el más rápido por la asombrosa cantidad de 18,6 segundos para reducir el déficit a 18,2 segundos.

    Lo que hizo que el tiempo a través de ‘Platak’ fuera aún más impresionante fue el hecho de que la visibilidad para los conductores en algunas partes no se extendía más allá del final del capó de su automóvil debido a la presencia de una espesa niebla en lo alto de las colinas cercanas a la ciudad de Zagreb.

    Tanak recortó aún más la ventaja de Rovanpera en el último tramo de la mañana antes de que los coches volvieran a estar en servicio, ganando otros 1,4 segundos para dejar la diferencia en 16,8 segundos. Breen perdió el contacto con Tanak en la etapa cuando calculó mal su punto de frenado y perdió la mayor parte de los 10 segundos por un trompo, un error que le dio a Neuville nuevas esperanzas de arrastrar al irlandés y reclamar el último lugar en el podio.

    La salida anterior de Solberg promovió a los coches Toyota Yaris GR Rally1 de Evans y Takamoto Katsuta al quinto y sexto lugar respectivamente, a pesar de que ambos todavía luchan por ganar confianza en las condiciones cambiantes.

    Después del servicio, Rovanpera inmediatamente le dio más tiempo a Tanak a la suma de 3.8 segundos mientras adoptaba un enfoque de aversión al riesgo en los procedimientos. Fue en la primera de las etapas repetidas después del almuerzo que el coche I20 N Rally1 de Tanak desarrolló fallas en la caja de cambios, mientras que Neuville reportó problemas de encendido y apagado del motor.

    Un tiempo de scratch en la ES14, la nueva penúltima etapa del día después de que los organizadores decidieran cancelar la ES15 por motivos de seguridad, permitió a Rovanpera apuntalar su estrecho margen en 1,8 segundos y llevarlo a 14,8 segundos. Limpió la etapa final por tres décimas de segundo, pero lo que es más importante, 1,7 segundos por encima de Tanak, para poner casi 20 segundos de luz entre ellos.

    Detrás de los que luchan Breen y Neuville en tercer y cuarto lugar, está Elfyn Evans, quien ha logrado un buen final, incluido el máximo de puntos en el Power Stage del final del rally del domingo, el objetivo. Eso sería un retorno satisfactorio de lo que ha sido un fin de semana de construcción de carácter hasta ahora.

    «Ha estado bien. Fue una mañana bastante buena, pero la tarde fue más difícil en algunos lugares», dijo el galés. «Estaba en el lado cuidadoso donde se puso extremadamente embarrado, pero al menos podemos ver el tiempo. Solo necesitamos asegurar los puntos realmente».

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