viernes, mayo 13, 2022
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    Tanak pierde la victoria en el Rally de Croacia ante Rovanpera en la tanda final

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    Kalle Rovanpera, de Toyota Gazoo Racing, salió por el lado derecho de un emocionante enfrentamiento en la etapa final con Ott Tanak, de Hyundai Motorsport, en el Rally de Croacia para lograr su victoria número cuatro en el Campeonato Mundial de Rally.

    Rovanpera estaba 1,4 segundos detrás de Tanak antes de la Power Stage, pero con neumáticos de lluvia atravesó la prueba 5,6 segundos más rápido para intercambiar lugares con el campeón de 2019 y asegurar el primer puesto por 4,3 segundos.

    “Estaba seguro de que no podríamos ser tan rápidos con estos neumáticos, pero es increíble”, dijo Rovanpera. “Presionamos mucho y creo que nos lo merecemos este fin de semana. Sin duda, fue la victoria más dura de mi carrera”.

    Tanak finalmente desbancó a Rovanpera al frente de la clasificación en la penúltima etapa, pero admitió al final que no pudo igualar la velocidad de la estrella finlandesa en la tan importante prueba ‘Zagorska Sela – Kumrovec’.

    «No corrí ningún riesgo, pero Kalle obviamente hizo una buena conducción», dijo. “Luchábamos por la victoria, pero solo por decisiones inteligentes y elección de neumáticos”.

    En la primera carrera del domingo, parecía que el estonio había dejado libre de responsabilidades a Rovanpera cuando su pedido de colocar cuatro neumáticos de compuesto blando en su coche I20 N Rally1 fracasó, ya que la diferencia de 19,9 segundos aumentó a poco más de medio minuto.

    Sin embargo, la goma con mayor agarre se adaptó mejor a la SS18, la prueba embarrada de ‘Zagorska Sela – Kumrovec’, pero Tanak solo logró superar a la joven de 21 años por 2,7 segundos.

    Pero cuando la lluvia por la que Tanak había estado rezando finalmente llegó en la penúltima prueba, su estrategia de llevar cuatro blandos y dos húmedos con él en el servicio de la mañana valió la pena. Marcó un ritmo vertiginoso a través de ‘Trakoscan –Vrbno’ para superar un déficit de 28,4 segundos y pasar a una ventaja de 1,4 segundos.

    Sin embargo, el impulso se inclinó a favor de Rovanpera para el Power Stage, del que salió con una cuota completa de puntos para ampliar su ventaja en la clasificación de pilotos sobre Thierry Neuville de Hyundai a 29 puntos.

    Los neumáticos también influyeron en el resultado del podio final, con Neuville moviendo su coche I20 N Rally1 frente al coche M-Sport Ford Puma Rally1 de Craig Breen en la penúltima etapa. Con neumáticos duros en carreteras mojadas, Breen fue un presa fácil cuando el belga aceleró 34 segundos más rápido.

    En un fin de semana casado por penalizaciones de tiempo e indiscreciones, el Power Stage lanzó una curva final en Neuville. Un exceso resultó en dos pinchazos y el copiloto Martijn Wydaeghe tuvo que recurrir a hacer señales con la mano cuando su sistema de intercomunicación comenzó a sonar.

    «Al final, me atraparon en la frenada con los neumáticos duros y seguimos recto. Por suerte nos salimos con la nuestra», dijo. «Tuvimos muy mala suerte con un par de pequeños problemas que tuvimos durante el fin de semana, pero al final la suerte estuvo de nuestro lado. Todo está bien».

    Elfyn Evans terminó un «fin de semana decepcionante» en quinto lugar y se llevó tres puntos en el Power Stage, mientras que su compañero de equipo en Toyota, Takamoto Katsuta, se conformó con el sexto lugar. «No tenía nada de confianza este fin de semana», dijo Katsuta, «pero el equipo me apoyó muy bien y es por eso que pude sobrevivir a este rallye».

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